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There are 503 names in this directory beginning with the letter A.
abanet, abannet (nm) 
mot employé dans l’Entre-Sambre-et-Meuse (Belgique) pour désigner une ancienne dépression calcaire remblayée de terrains meubles et évidée ensuite partiellement ou totalement par l’homme.

aber (mot breton, nm) (en espagnol : ria) 
partie basse d’une vallée d’un massif ancien rajeuni envahie par la mer.

abîme, aven (nm) 
dans une région calcaire, puits naturel en forme de gouffre et parfois avec perte d’eau.

abiotique 
se dit de ce qui est dépourvu de vie.

ablation 
- fusion des glaciers sous l’effet de la chaleur; - perte de substance d’un relief sous l’effet d’une action mécanique et/ou chimique.

abords, parages 
espace environnant un endroit, une région quelconque.

aborigène 
habitant originel d’un pays par opposition à celui qui est venu s’y établir, par exemple les Aborigènes d’ Australie.

abrasion 
action d’user par frottement des particules les unes contre les autres.

abri 
- endroit où l’on est à couvert des intempéries ou du danger ; - habitation rudimentaire, le plus souvent temporaire.

abri météorologique 
abri qui permet la ventilation et qui protège les instruments météorologiques du rayonnement solaire et des pré cipitations.

abrisousroche 
partie inférieure d’un escarpement, protégée par des roches surplombantes. Les abrissousroche sont fréquents en ré gion calcaire.

abrupt 
escarpement vertical ou subvertical dominant une pente plus douce en raison d’une plus grande facilité d’érosion là où des terrains diffèrent par leur nature (abrupt lithologique) ou par leur disposition (abrupt structural).

abyssal 
qui concerne les très grandes profondeurs des océans.

abysse (nm) (mot souvent utilisé au pluriel) 
fond marin de plus de 2 000 m de profondeur.

acajou (nm) 
arbre des régions tropicales qui donne un bois rouge très utilisé en menuiserie et en ébénisterie.

accès à l’éducation 
possibilité pour un enfant d’être scolarisé.

accessibilité 
facilité plus ou moins grande d’accéder à un lieu en fonction des modes et des moyens de transport.

accident de terrain 
dénivellation brutale de la surface du sol.

acclimatement 
phénomène par lequel les êtres vivants sont capables de vivre et de se reproduire dans un milieu diffé rent de leur milieu habituel.

accomodat (nm) 
changement d’adaptation non héréditaire présenté par un être hors de son milieu naturel.

accord de Schengen 
accord signé en 1985 et mis en application dès 1995 entre l’Allemagne, la Belgique, la France, le Luxembourg et les Pays-Bas et visant à permettre la libre circulation des personnes et la suppression des contrôles aux frontières terrestres et maritimes pour les ressortissants des Etats de l’Union européenne et d’autres pays tiers européens signataires.

accore (nf) 
- (se dit d’une) côte dont la profondeur augmente rapidement ;  - étai de soutien d’un navire pendant sa construction.

accrétion 
accumulation de matières dont l’origine n’est pas déterminée.

accroissement annuel de la population (taux d’ ) 
augmentation annuelle du nombre de personnes exprimée en % et par an pour un espace déterminé et par rapport à la population considérée.

accroissement brut de population 
addition de l’accroissement naturel et de l’accroissement migratoire.

accroissement migratoire 
différence entre l’immigration et l’émigration, généralement exprimée en % et par an pour un espace déterminé et par rapport à la population considérée.

accroissement naturel, croissance naturelle 
différence entre les naissances et les décès, généralement exprimée en % par an pour un espace déterminé et par rapport à la population considérée.

accrue (nf) 
parcelle de terrain abandonnée et envahie par les eaux ou par la végétation forestière.

acculturation 
assimilation des apports culturels extérieurs d’une population et perte de sa propre culture.

acheb (mot arabe, nm) 
prairie temporaire dans les régions désertiques.

acheteur 
- personne qui achète des biens pour sa propre consommation ; - agent spécialisé chargé de centraliser les besoins de divers services et de négocier les achats.

acier 
produit de la transformation du minerai de fer par le charbon, le coke, le gazole... Stade intermédiaire : la fonte.

acier spécial, ferroalliage 
acier très résistant obtenu par alliage du fer avec des métaux non ferreux (chrome, manganèse, nickel…).

aciérie 
usine où l’on transforme la fonte en acier.

ackerberg (mot allemand) 
en Alsace, crête de labour, c’est-à-dire une légère surélévation à l’extrémité des parcelles.

ACP 
ensemble regroupant plusieurs pays, pour la plupart d’anciennes colonies européennes, d’Afrique Caraïbes Pacifique et liés à l’Union européenne par des accords douaniers préférentiels.

acre (nm) 
mesure agraire valant environ 40 ares et utilisée dans les pays anglo-saxons.

acteur économique 
personne ou organisme produisant, consommant... Il s’agit essentiellement des ménages, des entreprises, d’associations et de l’État.

acteur spatial 
personne, groupe de personnes, entreprise ou institution qui agit sur l’espace géographique.

actif 
économiquement parlant, personne qui vit des revenus de son travail ou d’une indemnité de chômage.

actinomètre 
appareil destiné à mesurer l’intensité des radiations et particulièrement des radiations solaires.

action spatiale 
manifestation concrète (par exemple aménagement) impliquant l’intervention d’acteurs dans l’espace.

activité 
- phénomènes par lesquels se manifestent un fonctionnement, des formes de vie ; - ensemble des actions diverses menées dans un secteur ou en un lieu.

activité (taux d’) 
proportion de personnes actives souvent exprimée en % par rapport à la population en âge de travailler.

activité informelle 
activité non officielle qui assure la survie d’un grand nombre de personnes, notamment dans les pays en développement.

activité pastorale 
activité concernant l’élevage de troupeaux par des pasteurs (bergers, vachers…).

activités (branche d’, secteur d’) 
secteur spécifique de production ou de services regroupant des activités aux caractères proches.

adaptabilité 
faculté d’une communauté, d’une région… d’ajuster ses mécanismes et sa structure afin de tenir compte des changements environnementaux, sociaux, économiques, technologiques, réels, potentiels ou supposés.

adaptation 
- conformité du relief ou du drainage aux données tectoniques ou lithologiques ; - ensemble des modifications qui permet à un organisme de s’ajuster aux conditions biologiques et abiotiques du milieu.

adduction d’eau 
conduite des eaux vers des installations de traitement ou de distribution.

adiabatique 
se dit de la transformation d’un système de corps sans échanger de la chaleur avec l’extérieur.

adiabatique (gradient) 
variation thermique due à la variation de pression sans échange de calories avec le milieu ambiant. Un gaz se refroidit pendant une détente adiabatique et s’échauffe pendant une compression adiabatique.

administration 
service public (Etat, collectivité locale…), privé (association, entreprise …), voire mixte, destiné à satisfaire les besoins de la collectivité.

adobe (mot espagnol, nm) 
brique rudimentaire faite d’argile et de paille et obtenue par séchage au soleil.

ados (nm) 
talus en terre destiné à exposer les cultures à l’action du soleil ou établi pour l’aménagement de rigoles d’ irrigation.

adret (mot d’origine italienne), endroit (dans les Pyrénées : soulane. En allemand : sonnenseite) 
versant ensoleillé des Alpes, accueillant surtout les cultures et les villages.

advection 
déplacement horizontal d’une masse d’air.

adventice 
en agriculture, plante indésirable dans une culture, soit une mauvaise herbe, soit une repousse de l’année pré cédente.

AELE, Association européenne de libre-échange 
organisme de coopération internationale de libre-échange créé en 1959 à l’initiative du Royaume-Uni pour concurrencer la CEE. Cet organisme comprend l’Islande, la Norvège, le Liechtenstein et la Suisse mais il a perdu de son importance depuis que certains de ses membres ont adhéré à l‘Union européenne.

aérobie 
qui ne peut vivre sans air. Ce mot s’applique surtout aux microorganismes.

aérodrome 
terrain aménagé pour le décollage et l’atterrissage des avions comportant l’infrastructure nécessaire (pistes, atelier de réparation, hangar...) pour préparer les avions à remplir leur mission.

aérodyne 
nom générique donné aux appareils volants dont la sustentation est obtenue au moyen de forces aérodynamiques (offrant peu de résistance à l’air).

aérogare 
ensemble des installations situées sur un aérodrome et conçues pour l’accueil et le traitement des passagers aériens.

aéroglisseur (en anglais : hovercraft) 
véhicule marin ou terrestre à coussin d’air avec jupes souples.

aérographie 
étude de la description des propriétés, des dimensions... de l’atmosphère.

aérolite, aérolithe 
masse minérale venant de l’espace céleste et tombant sur la surface du globe (synonyme ancien de mé téorite).

aérologie 
étude de la haute atmosphère à l’aide de ballons pilotes et de ballons sondes.

aéronautique 
- science dont l’objet est l’étude de la navigation aérienne ; - technique relative à la construction des appareils de locomotion aérienne.

aéronaval 
qui concerne l’aviation et la marine.

aéronef 
mot désignant tout appareil capable d’évoluer dans les airs.

aéropôle, aéroville 
parc d’activités de haute technologie dont la localisation est proche ou associée à celle d’un aéroport, d’une ville.

aérosol 
ensemble de particules solides ou liquides en suspension dans l’air et y demeurant pendant plusieurs heures. Ces particules ont un impact important sur le climat compte tenu de leur interaction avec les rayonnements solaire et terrestre.

aérospatiale, industrie aérospatiale 
secteur industriel qui comprend les industries aéronautiques (qui concernent la navigation aérienne) et astronautiques (qui concernent l’espace).

aérostat 
engin dont la sustentation dans l’air est due à un gaz plus léger que l’air (ballon, dirigeable, montgolfiè re…).

aérotropolis 
vaste région urbaine qui se développe autour de grands aéroports comme Amsterdam, Chicago, Dubaï, Hong-Kong et Memphis. 

aéroville, aéropole 
voir aéropôle.

affaissement 
mouvement lent du sol sous l’effet de mouvements tectoniques ou sous l’influence des forces externes (des effondrements de cavités naturelles ou artificielles).

affectation 
action d’attribuer à un usage déterminé une ressource, un ensemble de ressources, un espace (affectation du sol), un emploi.

affinage 
purification des métaux au cours de la dernière phase de leur transformation.

affleurement 
partie d’une couche géologique qui se trouve à la surface du sol.

affluent 
cours d’eau qui se jette dans un autre plus important que lui, à l’endroit appelé confluent.

afforestation 
plantation de bois sur un terrain nu.

affouage 
droit de prendre du bois dans une forêt appartenant à autrui.

affouillement 
enlèvement localisé du matériel par des cours d’eau, par exemple au pied des rives concaves des mé andres.

affouiller 
creuser, dégrader en parlant des eaux.

affrètement 
location d’un véhicule pour le transport de marchandises.

affréter 
prendre à louage un avion, un camion, un navire...

affréteur 
personne qui loue tout ou une partie d’un avion, d’un camion, d’un navire... pour le transport de marchandises déterminées d’un endroit à un autre.

Afrikaander, Afrikaner 
personne descendant le plus souvent de colons néerlandais d’Afrique du Sud et parlant la langue afrikaans.

afrikaans 
langue dérivée du néerlandais et parlée en Afrique du Sud. C’est avec l’anglais l’ une des deux langues officielles du pays depuis 1925.

Afrique subsaharienne 
partie de l’Afrique située au sud du Sahara.

agaragar (nm), gélose 
substance (de la classe des glucides) extraite d’une algue marine des Indes.

âge de la marée 
retard entre l’apparition de la nouvelle lune ou de la pleine lune et la pleine mer de vive-eau qui en résulte.

âge géologique 
division des formations géologiques.

âge glaciaire 
période d’extension des glaciers entre 2 millions d’années et 10 000 ans avant notre ère.

âge médian 
âge qui divise la population en deux groupes numériquement égaux, une moitié est plus jeune et l'autre moitié est plus âgée.

âge moyen d’une population 
somme des âges des personnes qui composent la population considérée et divisée par le nombre d’individus de cette même population.

Agence internationale de l’énergie (AIE) (en anglais : International Energy Agency (IEA)) 
organisation internationale fondée en 1974 dont l’objet est de faciliter la coordination des politiques énergétiques des pays membres de l’OCDE (dont l’Australie, le Canada, les Etats-Unis, le Japon et l’Union européenne) et d’assurer la sécurité des approvisionnements énergétiques.

agenda 21 
référence à l’agenda pour le XXIe siècle adopté par les Etats participant au sommet de Rio en 1992. Il vise à mettre en œuvre des programmes nationaux en faveur du développement durable à partir d’expériences locales (collaboration active de la population et d’acteurs locaux) qui consistent à déterminer les problèmes urgents d’aujourd’hui dans le domaine de l’environnement de manière à intégrer le développement durable à l’aménagement du territoire en s’appuyant sur le plus grand nombre possible de partenaires publics et privés.

agent 
- tout ce qui est à l’origine d’un phénomène ; - tout élément contribuant à la morphogenèse du relief : agents anthropiques, atmosphériques, biologiques... ; - personne chargée d’une mission, d’un service.

ager 
dans un espace rural, partie régulièrement labourée et mise en culture.

agglomérat 
agrégation naturelle de substances minérales diverses. Le résultat constitue un conglomérat.

agglomération 
espace urbanisé en continu se différenciant d’un environnement moins dense et présentant diverses caractéristiques urbaines : activité s, habitat, infrastructures...

agglomération transfrontalière, unité urbaine transfrontalière 
ensemble de localités formant un tissu urbain pratiquement continu de part et d'autre d'une ou de plusieurs frontières d’Etats.

aggloméré 
morceau cohérent constitué à partir d’éléments plus petits, pouvant aller jusqu’à la finesse d’une poudre, et relié s par un liant qui les enrobe et les durcit.

aggloméré de houille 
fines de houille agglomérées en briquettes ou en boulets pour des usages industriels spéciaux.

aggloméré de minerai 
fines de minerai (de fer par exemple) agglomérées en morceaux obtenus souvent par un début de fusion.

agraire 
qui concerne l’agriculture, la production agricole, la propriété du sol, les terres et les cultivateurs.

agrégat 
assemblage relativement stable d’éléments qui adhèrent entre eux et forment un tout, par exemple une population, une roche.

agressivité 
quantité de carbonate de calcium d’une eau donnée avant d’atteindre l’équilibre entre le dépôt et la dissolution. Elle s’exprime en mg/litre.

agribusiness, agrobusiness (mots anglais) 
toutes les activités industrielles centrées sur la production agricole de l’amont (productions agricoles et élevage) jusqu’à l’ aval (industries et services).

agricole 
qui concerne ce qui a trait aux travaux de l’agriculture, à leur technique et aux productions. Le sens du mot agricole est plus restreint que celui du mot agraire.

agriculteur 
personne dont l’activité est la culture du sol et l’élevage.

agriculture 
- culture du sol, travail et soins que l’on donne au sol pour le faire produire ou le rendre plus apte à la croissance des végétaux et des animaux utiles à l’homme. En fait, le mot agriculture englobe la culture et l’élevage (même sur prairie) ; - secteur économique couvrant les activités de culture et d’élevage.

agriculture climato-intelligente 
concept lancé en 2014 par l’Alliance globale pour une agriculture climato-intelligente (Gacsa), il repose sur 3 grands principes : augmenter la productivité et les revenus agricoles, promouvoir la résilience face au changement climatique et atténuer l’impact climatique en diminuant les émissions de gaz à effet de serre. Si, pour certains, c’est un modèle à suivre, elle est critiquée par une grande partie de la société civile et de nombreuses ONG car elle conforte les solutions techniques et ne prend nullement en compte les principes de l’agro-écologie.

agriculture commerciale 
méthode de culture qui suppose la vente d’un produit ou de la totalité de la production agricole. L’ agriculture spéculative est une forme d’agriculture commerciale centrée sur une production principale.

agriculture de marché 
forme d’agriculture orientée vers la production de biens destinés au marché et non pour l’autoconsommation.

agriculture de subsistance, agriculture vivrière 
forme d’agriculture dont l’objet principal est l’alimentation de la population et dont la part de la ré colte commercialisée y est faible, voire inexistante.

agriculture durable 
pratique agricole basée sur la responsabilité de la production et le respect de l’environnement tout en garantissant une alimentation de qualité, le renouvellement de la qualité des sols et un revenu minimum à chaque exploitant.

agriculture extensive 
méthode de culture utilisant de vastes espaces mais dont les rendements sont faibles. 

agriculture intégrée 
- forme d’agriculture organisée à partir de contrats passés entre des firmes situées en amont de la production (par exemple fournissant les graines, les engrais…) et des firmes situées en aval (pour la consommation ou la transformation des productions) ; - forme d’agriculture ayant le moins possible recours à des intrants extérieurs à l’exploitation agricole grâce à la diversité des productions et des rotations et à la restitution des déchets au sol.

agriculture intensive 
méthode de culture qui cherche à obtenir des rendements élevés sur des surfaces limitées.

agriculture itinérante, culture itinérante 
procédé agricole consistant à mettre en culture pendant deux ou plusieurs années une parcelle défrichée, puis à l’ abandonner pour une autre parcelle de manière à permettre au sol de se reconstituer lui-même.

agriculture mécanisée 
forme d’agriculture utilisant des machines spécifiques pour chacun des travaux.

agriculture paysanne 
forme d’agriculture reposant sur les savoir-faire des paysans.

agriculture périurbaine 
forme d’agriculture localisée dans les périphéries urbaines.

agriculture pluviale 
agriculture sans irrigation, l’eau étant apportée par les pluies.

agriculture productiviste 
forme d’agriculture mettant en œuvre des techniques performantes en vue d’obtenir les rendements les plus élevés possibles.

agriculture raisonnée 
pratique agricole basée sur le respect de l’environnement, la maîtrise des risques sanitaires, la sécurité au travail et le bienêtre des animaux.

agriculture sèche 
pratique agricole consistant en des plantations et des récoltes en combinaison avec les pluies saisonnières.

agriculture sous contrat 
coordination entre l’agriculture et ses principaux clients (industrie alimentaire, grandes surfaces de vente...).

agriculture spéculative 
agriculture basée sur des productions agricoles destinées au commerce international en vue d’en retirer un maximum de profit.

agriculture urbaine ou mieux maraîchage urbain 
- traditionnellement, forme d’agriculture destinée à l’autoconsommation et localisée sur des parcelles interstitielles ou des terres en milieu urbain : - aujourd’hui, nouvelles pratiques développées en milieu urbain non seulement au sol (notamment jardins partagés ou espaces publics) mais aussi sur des toits, dans des fermes verticales ‘’high tech’’ ou encore des ‘’bunkers’’ agricoles. Ces pratiques rencontrent actuellement un succès croissant.

agriculture vivrière, agriculture de subsistance 
voir agriculture de subsistance.

agrienvironnemental 
dans les activités et politiques agricoles, ce qui concerne le respect et la protection de l’environnement, des espaces naturels, des paysages et de la biodiversité..

agroalimentaire, agroalimentaire 
se dit de l’industrie de transformation des produits agricoles.

agrobusiness, agribusiness
voir agribusiness.

agrocarburant, biocarburant
carburant obtenu à partir de productions agricoles (canne à sucre, céréales, oléagineux...). Les agrocarburants constituent aujourd'hui une grand partie des biocarburants dont certains peuvent être issus d'autres ressources comme le bois ou les algues.

agroécologie 
forme d’agriculture basée sur la sélection d’une grande variété d’espèces de plantes bien adaptées à leur écosystème d’accueil ; elle prend aussi en compte les principes de sécurité alimentaire et nutritionnelle, de souveraineté alimentaire et de justice alimentaire.

agroforesterie 
mode d'exploitation des terres agricoles associant des arbres et des cultures ou de l’élevage.

agroindustrie 
ensemble des activités industrielles transformant les produits d’origine agricole.

agroindustriel 
se dit d’une unité agricole organisée comme une entreprise industrielle.

agrologie 
science de la connaissance des terres, dans leurs rapports avec l’agriculture.

agronomie 
ensemble des sciences et des techniques qui étudient et régissent l’agriculture.

agrosystème 
système artificiel composé d’espèces végétales choisies par l’homme afin de produire sa nourriture.

agroville (mot traduit du russe) 
forme d’habitat regroupant des habitations et des exploitations rurales dans des centres offrant les caractères et les aspects de villes avec leurs diverses fonctions, administratives, commerciales, culturelles...

agrumes (nm) 
nom collectif désignant les fruits du genre citrus : les citrons, les mandarines, les oranges, les pamplemousses...

aidant 
personne qui aide habituellement un autre membre du ménage dans l’exercice de sa profession, qu’il soit ou non rémunéré pour cette activité.

aide alimentaire 
aide en vivres (le plus souvent en céréales) ou monétaire pour l’achat de vivres, financée pour tout ou en partie par le secteur public, voire par des organismes caritatifs ou des mécènes privés d’un pays à destination d’un autre pays.

aide humanitaire 
ensemble des actions d'assistance aux populations en détresse.

aide publique au développement 
- ensemble des dons et prêts effectués par les organismes publics des pays développés au profit des pays en développement.

AIE, Agence internationale de l’énergie (en anglais : International Energy Agency (IEA)) 
voir Agence internationale de l’énergie.

aiguille 
sommet d’une montagne qui s’élève en pointe aïgue et élancée.

aiguille de roche 
tête de roche pointue et submergée.

air (nm) 
mélange gazeux de la troposphère de composition volumétrique constante (21 % d’oxygène, 78 % d’azote, 0, 03 % de gaz carbonique, d’argon, d’hélium et d’autres gaz rares et d’une quantité variable de vapeur d’eau et de poussières).

air libre, atmosphère libre 
partie de l’atmosphère située au-dessus de 3 km d’altitude et qui échappe aux influences thermiques et mécaniques du sol.

airain 
alliage de différents métaux dont le cuivre forme la base.

aire (nf) 
- mesure de l’étendue d’un terrain, d’une partie de territoire (superficie, surface) ; - surface plane de terre battue ou cimentée, servant à faire sécher et égrener les récoltes qui sont battues au fléau ou roulées.

aire continentale 
région très étendue d’un continent où, depuis la fin du précambrien, c’est-à-dire depuis plus de 500 millions d’années, les terrains déposés sont restés horizontaux ou presque.

aire culturelle 
étendue de territoire où la population bénéficie d’éléments culturels communs (par exemple la même langue et/ou la même religion).

aire d’approvisionnement 
zone englobant tous les lieux d’implantation des fournisseurs d’un commerce, d’une entreprise.

aire d’attraction d’une ville 
zone sur laquelle une ville exerce une influence directe par ses activités, ses emplois…

aire d’influence 
zone périphérique sur laquelle une ville exerce une influence structurante.

aire de chalandise 
portion de l’espace déterminé par l’ensemble des lieux de résidence de la clientèle d’un commerce ou d’un service.

aire de distribution 
- domaine de localisation généralement spécial à une espèce, à un genre ou à une famille de plantes ; - zone où sont écoulées les marchandises vendues par un commerce, une entreprise.

aire de parcage, parking 
endroit de stationnement pour véhicules.

aire linguistique 
portion de l’espace habitée par les locuteurs d’une langue ou d’un dialecte donné.

aire métropolitaine 
- aux Etats-Unis, unité spatiale officiellement délimitée qui définit une agglomération au sens large ; - terme utilisé de plus en plus pour désigner les plus grandes aires urbaines.

aire paysagère 
territoire paysager présentant des caractéristiques bien définies des points de vue relief, occupation végétale et mode d’urbanisation.

aire religieuse 
portion de l’espace habitée par ceux qui confessent une religion donnée.

aire urbaine 
unité spatiale constituée d’un pôle urbain et de son agglomération ou de son bassin d’emploi dont la configuration varie d’un pays à l’autre selon les critères retenus.

albedo (nm), réflectance 
pourcentage de radiation lumineuse réfléchie par une surface donnée (eau, neige, prairie...) par rapport à la quantité reç ue.

aléa (nm) 
événement à l’origine de la situation de danger, par exemple le séisme ; il n’est potentiellement dommageable que si les populations, biens, activités, territoires… sont à la fois exposés aux conséquences de sa réalisation et sont vulnérables à ces conséquences. C’est toujours un événement dont l’occurrence est aléatoire (on se sait pas quand il se produira) mais dont la probabilité (il peut se produire autant de fois par an ou par siècle,…) peut être calculée (par exemple, les crues centennales)

ALENA (en anglais : North American Free Trade Agreement: (NAFTA))
accord de libre-échange nord-américain en vigueur depuis 1994. Cet accord est destiné à faciliter les échanges économiques et les investissements entre le Canada, les États-Unis et le Mexique.

alfa (nm), sparte 
herbe des steppes méditerranéennes réputée pour sa solidité. Elle entre dans la fabrication du papier d’ imprimerie, de tapis, de tissus grossiers...

algo-carburant 
carburant produit à partir de lipides extraits des micro-algues. Les algo-carburants sont des biocarburants de troisième géné ration potentiellement capables de remplacer les controversés biodiesels de première génération, obtenus à partir d'huile végétale de plantes terrestres alors que les biocarburants de deuxième génération sont fabriqués à partir de toutes les plantes, y compris les résidus végétaux.

algoculture 
culture des algues. Elle se pratique surtout en Extrême-Orient.

algue (nf) 
plante vivant dans les eaux douces ou salées et dans les lieux humides. Certaines algues sont comestibles ou fournissent des gélatines.

alicament 
aliment bénéfique pour la santé. Il permet de réduire les risques ou de prévenir le dé veloppement de maladies.

aliment 
toute substance susceptible d’être digérée et de servir de nourriture.

alimentation 
- ensemble des aliments que prend un individu pour assurer sa nourriture ; - commerce des denrées alimentaires.

alimentation d’un marché 
approvisionnement régulier d’un marché.

alimentation en eau 
approvisionnement en eau d’une nappe aquifère, d’une source, d’une rivière, d’un lac. Le mode d’alimentation varie suivant la nature des précipitations : pluie (alimentation pluviale), neige (alimentation nivale), glace (alimentation glaciaire).

alios (nm) 
grès imperméable grossier de couleur brune observé en particulier dans les podzols.

alizé (nm) 
vent régulier qui souffle entre les tropiques et légèrement dévié vers l’ouest en direction de l’équateur.

allée 
passage, voie bordée de murs, d’arbres, de verdure.

allège (nf) 
embarcation de service utilisée pour le chargement et le déchargement des bateaux.

allemand 
langue indo-européenne du groupe germanique parlée en Allemagne, en Autriche, dans l’est de la Belgique, dans le nord-est de la France, au Luxembourg et dans la partie centrale de la Suisse.

alliage 
mélange de métaux obtenu par fusion.

allochtone 
- se dit de roches dont les constituants viennent d’ailleurs ; - se dit de terrains qui, comme les nappes de charriage, viennent d’ailleurs ; - se dit d’une espèce animale ou végétale non originaire du pays ou de la région où elle se trouve ; - se dit d’une personne non originaire du pays ou de la région où elle se trouve.

allogène 
se dit d’un cours d’eau réussissant comme le Nil à traverser une région privée d’écoulement, grâce aux apports d’eaux issus de l’amont du bassin versant plus arrosé.

alluvionnement 
dépôt d’alluvions le long des rives d’un cours d’eau soit pendant la décrue, soit dans les sections à faible pente.

alluvions (nf) 
débris rocheux (sable, gravier) déposés par les cours d’eau quand leur vitesse réduite n’en permet plus le transport.

Alonso (modèle d’) 
modèle d’analyse des valeurs foncières urbaines, fondé sur la maximisation de la satisfaction des agents économiques en fonction de leur budget.

alpage (nm) 
dans les Alpes, pâturage de haute montagne situé au-dessus de la forêt.

alphabétisation 
processus de généralisation des savoirs de base (lire, écrire et calculer) d’une population.

alphabétisation (taux d’) 
pourcentage du nombre de personnes de plus de 15 ans maîtrisant les savoirs de base (lire, écrire et calculer) par rapport à une population donnée.

alter/antimondialisme 
mouvement social composé d’acteurs divers souvent de la société civile qui proposent un autre modèle pour la mondialisation reposant sur un ensemble de valeurs sociales et environnementales durables (altermondialisation) ou qui rejettent la mondialisation (antimondialisation).

altération 
modification superficielle des roches, des sols due aux actions météoriques.

alterconsommation 
consommation respectueuse de l'environnement et éthique, c’est-à-dire privilégiant les produits de consommation fabriqués dans des conditions respectueuses de l'environnement, des lois de protection du travail, par exemple les produits distribués via le commerce équitable.

altérité 
exploitation d’une différence d’identité géographique ou sociale par la mise en relation d’un individu avec des lieux ou des individus de manière à exprimer les facettes de ce qui est autre.

altermodalité 
ensemble des déplacements alternatifs à l’usage exclusif de la voiture.

altimètre, indicateur d’altitude 
appareil permettant de mesurer l’altitude, par exemple d’un avion.

altimétrie 
- indication de la position exacte des objets en hauteur ; - ensemble des signes conventionnels représentant le relief : courbes de niveau, équidistances...

altiplanation 
réduction du relief à une surface d’aplanissement, sous l’influence du système morphogénétique périglaciaire.

altitude 
élévation verticale d’un lieu par rapport au niveau moyen des mers (par exemple à Marseille en France ou à Ostende en Belgique). On dit aussi altitude absolue.

altitude relative 
élévation d’un point par rapport à un autre point, par exemple l’altitude des terrasses fluviales par rapport au talweg.

altocumulus 
nuage moyen dont l’altitude ne dépasse pas 4000 mètres. Il est disposé en gros flocons plus ou moins espacés.

altostratus 
nuage moyen entre 2 000 et 6 000 m, en voile fibreux et de couleur grise.

aluminium 
métal léger, solide qui a l’éclat de l’argent, notamment utilisé dans l’industrie aéronautique.

amas 
gisement minier de grande étendue.

ambiance 
atmosphère qui entoure un lieu et qui exerce une influence sur ceux qui habitent ou traversent ce lieu.

améliorations agricoles, améliorations foncières 
- travaux qui ont pour objet d’accroître la valeur de la propriété foncière, par exemple l’amendement, le drainage, l’irrigation...

aménagement 
action globale visant à organiser un espace de manière volontaire par la mise en valeur de ses ressources ou d’é quipements en vue de satisfaire les besoins de la population.

aménagement du territoire 
action réfléchie visant à rechercher, dans le cadre géographique, la meilleure répartition possible des hommes, de leurs activités, des équipements et des moyens de communication en fonction des contraintes naturelles, humaines et économiques.

aménagement hydraulique 
aménagement d’un cours d’eau en vue de la production d’électricité, de l’amélioration de la navigation, de la lutte contre les crues, de l’irrigation, voire de l’alimentation en eau de la population.

aménagement littoral 
aménagement qui consiste à organiser en milieu côtier l’accueil de la population, de ses diverses formes d’activité s par la création de ports, de routes et de la protection de l’environnement…

aménagement régional 
aménagement qui consiste à structurer un vaste espace régional, par exemple dans le domaine des infrastructures ou des grands é quipements collectifs.

aménagement rural 
aménagement qui consiste à réaliser une utilisation optimale de l’espace rural à l’échelle d’une partie d’une commune, d’une ou de plusieurs communes par l’irrigation, le regroupement des terres, le développement d’activités non agricoles (par exemple industrielles et touristiques), la création d’équipements collectifs …

amendement 
toute substance naturelle qui manque au sol, qu’il contient en quantités insuffisantes et qui lui est ajoutée en vue d’améliorer ses qualités agronomiques.

aménité 
agrément, attraits d’un lieu, par exemple des aménités climatiques, des aménités culturelles.

amer (nm) 
objet fixe et visible (balise, tour...) facilement reconnaissable par la navigation maritime.

américanisation 
adoption du système culturel et économique des États-Unis.

améridien 
groupe de langues parlées par les autochtones du continent américain.

Amérindiens, Indiens 
population originaire du continent américain.

Amérique anglo-saxonne 
ensemble comprenant le Canada et les Etats-Unis.

Amérique latine 
ensemble comprenant l’Amérique du Sud, l’Amérique centrale et le Mexique.

AMM, archipel mégapolitain mondial 
ensemble de villes mondiales qui fonctionnent en réseau et qui contribuent à la direction du monde en concentrant les activité s du tertiaire supérieur et du quaternaire.

amodiation 
exploitation d’une terre ou d’une mine moyennant une redevance périodique.

amont (nm) 
en un point donné du tracé d’un cours d’eau, partie de ce cours d’eau située du côté de la source.

amortissement 
prise en compte de la dépréciation d’un bien ou d’une machine suite à son utilisation, cela éventuellement pour prévoir son remplacement.

amphithéâtre morainique 
moraines terminales, disposées en arc de cercle autour de l’extrémité d’une langue glaciaire. Vers l’aval, le dépôt passe plus ou moins rapidement à des formations fluvioglaciaires.

amplitude d’un pli 
dénivellation entre le point le plus haut et le point le plus bas d’une même couche. Elle peut atteindre 1 800 m dans le Jura.

amplitude de la marée, marnage 
différence de hauteur entre les deux hauteurs extrêmes de la marée. L’amplitude peut atteindre plusieurs mè tres : les hauteurs records s’observent dans la baie de Fundy, au Canada oriental (environ 20 m).

amplitude de la vague 
hauteur de la vague ou dénivellation entre la crête et le creux de la vague. Elle peut atteindre de 5 à 10 mètres et beaucoup plus haut quand elle rencontre des obstacles, en mer ou sur les côtes.

amplitude écologique 
pour un ou plusieurs paramètres écologiques, intervalle de valeurs toléré par une espèce.

amplitude thermique, écart de température 
écart entre la température maximum et la température minimum pendant un certain laps de temps (jour, mois, année) dans un lieu déterminé de la surface terrestre. L’amplitude de la variation annuelle de la température (écart entre la moyenne du mois le plus chaud et celle du mois le plus froid) est souvent utilisée pour définir les aspects thermiques du climat.

anabatique 
se dit d’un vent qui possède une composante ascendante, par exemple l’air qui s’élève le long d’un versant fortement ensoleillé.

anaclinal 
se dit d’un versant ou d’un cours d’eau dont la pente est contraire au pendage.

anaérobie 
se dit d’un organisme qui ne peut vivre qu’à l’abri de l’air.

analphabète 
personne qui ne sait ni lire ni écrire.

analphabétisme 
absence de tout rudiment d’instruction et, en particulier, état de toute personne qui ne sait ni lire, ni écrire. Actuellement, la population mondiale compterait environ 15 % d’adultes analphabètes.

analyse économique 
étude des mécanismes et comportements liés à l’optimalisation de l’utilisation des ressources d’un territoire compte tenu des coûts et des avantages pour la société ou l’économie.

analyse factorielle 
étude d’identification des modalités ou groupes de modalités (catégories sociales, secteurs d’activités…) en les hiérarchisant de manière à déterminer les spécialisations (fonctionnelles, sociales…).

analyse minérale 
- recherche et dosage des métaux ou des métalloïdes dans un minéral ou d’un alliage dans un mélange de sels ; - détermination du pouvoir oxydant ou réducteur d’une substance.

analyse morphologique 
méthode de prospective qui consiste à décomposer le système étudié en sous-systèmes et d’en étudier les combinaisons cohérentes en vue d’en déterminer les évolutions possibles.

analyse multivariée 
ensemble de méthodes statistiques destinées à synthétiser l’information issue de plusieurs variables afin de l’expliquer.

analyse qualitative 
par opposition à l’analyse quantitative, traitement de données qualitatives, c’est-à-dire des données ne pouvant être mesuré es et qualifiées par une unité de mesure.

analyse quantitative 
analyse des données quantitatives par l’utilisation de traitements statistiques et l’usage des mathématiques.

analyse spatiale 
ensemble des méthodes utilisées par le géographe pour mettre en évidence des structures et des formes d’ organisation spatiale récurrentes en faisant appel aux théories et concepts de la discipline. Elle utilise souvent l’analyse statistique et la cartographie.

analyse statistique 
analyse de données issues d’un échantillon cherchant à déterminer si les résultats obtenus sont révélateurs d'une réalité ou sont attribuables aux fluctuations de l'échantillonnage.

analyse structurale tectonique 
étude destinée à mettre en évidence et à dater les diverses phases tectoniques d‘un ensemble de terrains.

analyse systémique 
étude détaillée des ensembles d'éléments interdépendants car en lien les uns avec les autres.

anamorphose 
procédé graphique selon lequel les surfaces représentées sont proportionnelles non aux superficies mais bien à l’importance d’ une autre valeur, par exemple la population.

Ancien Continent, Ancien Monde 
ensemble constitué par l’Afrique, l’Asie et l’Europe.

ancrage spatial
- intégration d’une composante dans son espace : - intégration d'un espace dans un cadre plus large.

ancre (nf) 
dispositif permettant à un engin flottant d’être fixé au fond de la mer ou d’un cours d’eau.

andain (nm) 
alignement de foin, de céréales ou de tout autre végétal fauché et déposé sur le sol.

ane 
mammifère voisin du cheval, plus petit mais plus sobre. ll est surtout répandu dans le monde méditerrané en et au Moyen-Orient.

anémochorie 
propagation des organismes vivant dans l’espace grâce au vent.

anémogramme 
courbe inscrite par l’anémographe. Elle représente les variations de la vitesse du vent.  

anémographe 
anémomètre enregistreur.

anémomètre 
appareil servant à mesurer la vitesse d’écoulement d’un fluide gazeux, en particulier la vitesse du vent.

anémophile 
se dit d’une plante dont la dissémination du pollen s’effectue grâce au vent.

anémorphose 
déformation du port des végétaux par le vent.

anfractuosité 
cavité.

anglais 
langue universelle d’origine germanique de la famille indo-européenne, apparentée à l’allemand par son héritage germanique et au français par ses apports romans. L’anglais est parlé au Royaume-Uni, en Irlande, aux États-Unis, en Australie, en Nouvelle-Zélande. Il est une des deux langues du Canada et reste une langue administrative en Afrique du Sud ou commerciale dans l’Inde, en Egypte et dans de nombreux pays du Commonwealth. C’est la langue internationale prédominante.

angle d’incidence des rayons solaires 
angle fait par les rayons solaires en arrivant au sol.

anglosaxon 
- initialement, nom donné aux peuplades germaniques qui envahirent l’Angleterre au Ve siècle ; - aujourd’hui, mot qui désigne les Anglais et/ou ceux qui parlent anglais ou encore le monde ayant une relation historique avec l'ancien Empire colonial britannique.

animal de trait, bête de trait 
animal destiné à coopérer aux travaux de la culture et de la ferme, par opposition à un animal qui n’a d’autre fonction que de fournir des produits naturels : lait, viande...

animisme 
religion selon laquelle tous les êtres vivants et les objets ont une âme analogue à l’âme humaine.

anisotrope 
(se dit d’un) espace dont les propriétés ne sont pas identiques dans toutes les directions.

année (de) lumière 
distance parcourue par la lumière en une année (environ 9,5 x 10¹² km).

année astronomique 
durée de l’année tropique moyenne. Elle commence conventionnellement à l’instant (le même pour tout le monde) où la longitude moyenne du Soleil atteint une valeur déterminée. Cet instant, grâce à l’instauration des années bissextiles, se maintient tous les ans, à moins d’un jour près, à la même date, qui est dite 1er janvier.

année bissextile 
année composée de 366 jours au lieu de 365. Toute année dont l’expression numérale est divisible par 4 est bissextile sauf les années séculaires mais pas celles dont le millésime est divisible par 400.

année civile 
pour un pays donné, rattaché à un fuseau horaire donné, année qui commence à 0 h le 1er janvier.

année planétaire 
temps qu’une planète met à faire sa révolution autour du Soleil.

anomalie 
variation importante de certaines grandeurs géophysiques, souvent due à la présence d’accidents géologiques dans les terrains sé dimentaires superficiels.

anoxique 
se dit d’un milieu dépourvu d'oxygène.

anse 
petite baie.

Antarctide, Antarctique 
ensemble des terres australes. L’océan Antarctique est l’océan situé autour du pôle Sud.

antarctique 
qui se rapporte à ce qui se situe au pôle Sud.

antécédence 
phénomène caractérisant l’évolution d’un cours d’eau ou d’une section de cours d’eau dont le tracé est antérieur à des déformations tectoniques.

antéclimax 
forme de végétation en équilibre avec le milieu.

anthracite, houille sèche 
charbon riche en matière combustible et fournissant beaucoup de chaleur (90 à 95 % de carbone) mais de très faible teneur en matières volatiles (moins de 5 à 8 %). Il donne une flamme courte, sans odeur ni fumée.

anthropique, anthropisé 
se dit de ce qui est directement ou indirectement provoqué par l’action de l’homme, par exemple l’amé nagement de cours d’eau.

anthropisation 
ensemble des effets dus à la présence humaine sur l’environnement biophysique.

anthropocène (époque) 
appellation désignant la période géologique récente caractérisée par des activités humaines ayant de fortes répercussions sur les écosystèmes de la planète (biosphères) en les transformant à tous les niveaux. Pour certains, le début de l’anthropocène coïnciderait avec celui de la révolution industrielle du XVIIIe siècle.

anthropogéographie 
branche de la géographie générale étudiant l’extension et la répartition de l’homme sur la Terre.

anthropologie 
science de l’étude de l’homme, plus spécialement dans le domaine des sociétés et des cultures.

anthropomorphisme 
propension à attribuer des caractères humains aux objets, aux animaux...

anthroposphère 
ensemble de l’humanité et de ses productions.

anthroposystème 
ensemble des systèmes naturels ou artificiels dans lesquels l’homme intervient ou est intervenu soit en les exploitant, soit en les aménageant.

anti/altermondialisme 
voir alter/antimondialisme.

anticlinal 
ondulation en saillie convexe (ou voûte) vers le ciel (dont les flancs divergent vers le bas) (antonyme : synclinal).

anticlinorium 
ensemble de plis parallèles formant un vaste anticlinal.

anticyclone 
masse de hautes pressions atmosphériques animée d’un mouvement centrifuge de rotation dans le sens des aiguilles d’ une montre dans l’hémisphère Nord et dans le sens inverse dans l’hémisphère Sud.

antidune 
forme de relief sous-marin à faible profondeur se déplaçant à contrecourant.

antinataliste 
qui cherche à faire diminuer le nombre des naissances.

antipode 
lieu de la Terre diamétralement opposé à un autre lieu.

aoûtage, aoûtement 
- tout travail agricole qui a lieu au mois d’août. - effet d’une température favorable à la maturation des fruits.

aoûter 
effectuer les travaux des champs et particulièrement la moisson.

apartheid (mot afrikaans) 
séparation juridique, économique et sociale entre la population blanche et le reste de la population.

apatride 
celui qui a perdu sa nationalité d’origine et qui, de ce fait, est sans nationalité.

APEC, Asia Pacific Economic Cooperation 
organisme de coopération économique créé en 1989 et réunissant des pays riverains de l’aire Pacifique, notamment les pays membres de l’ALENA et de l’ASEAN.

aphélie (nm) 
point de l’orbite d’une planète ou d’une comète le plus éloigné du Soleil.

apiculture 
élevage des abeilles.

aplanissement 
travail de l’érosion tendant à niveler les traits saillants du relief.

aplatissement d’une planète 
quotient de la différence entre les rayons de l’équateur et du pôle, divisé par le rayon de l’équateur.

apogée (nm) 
apoastre de la Lune ou d’un corps céleste par rapport à la Terre.

apophyse 
ligne de crête et d’interfluve secondaire se détachant de la ligne principale.

appareil 
- ensemble de roches qui résulte d’une dynamique commune, par exemple un appareil volcanique (complexe volcanique) ; - objet, machine formés d’un assemblage de pièces disposées pour fonctionner ensemble.

appareil commercial 
ensemble des établissements assurant la fourniture des biens commercialisés à la population.

appareil électroménager 
appareil ménager fonctionnant à l’électricité.

appareil industriel 
ensemble des établissements industriels d’une entreprise, d’une branche de production, d’une ville, d’une région, d’ un pays.

appartement 
unité d’habitation composée d’une ou de plusieurs pièces situées au même niveau et gé néralement associée à un ménage ou à un foyer.

appellation d’origine, label 
marque distinctive créée par un syndicat professionnel ou un pouvoir public, apposée sur un produit destiné à la vente et dont on veut indiquer une qualité particulière comme l’origine ou la conformité avec des normes de fabrication préétablies.

appentis 
petit bâtiment adossé contre un bâtiment plus grand.

approche participative 
approche qui consiste pour une personne responsable de résoudre un problème ou de concevoir une innovation impliquant les secteurs ou personnes directement concernés par le résultat du travail.

approvisionnement 
action de fournir des provisions à une famille, une ville, un pays... 

aquaculture 
toutes les activités de production animale ou végétale en milieu aquatique : rivières, étangs ou bord de mer (sur les côtes ou en mer).

aquaplanage (nm) 
glissement de véhicules sur la chaussée en raison de la présence d’une pellicule d’eau.

aquaponie 
combinaison de l’élevage de poissons et de la culture de végétaux hors-sol.

aqueduc 
pont construit pour amener de l’eau à une ville.

aquifère (nm), nappe aquifère 
- ensemble de terrains se prêtant à l’emmagasinement et à la circulation de l’eau ; - volume d’eau présent dans une nappe.

arabe 
langue sémitique parlée sous différentes formes du Maroc à l’Arabie.

arable 
terre labourable, c’est-à-dire celle qui peut être retournée par l’araire, la charrue.

arachide (nf) 
plante tropicale originaire du Brésil, dont les graines appelées cacahuètes fournissent une huile utilisée en cuisine et en savonnerie.

araire (nm) 
instrument de labour à traction animale utilisé pour ameublir le sol et recouvrir les semences. L’araire rejette la terre de part et d’autre du sillon alors que la charrue retourne la terre.

arasement 
destruction totale d’un relief avec façonnement d’une surface d’érosion plane.

arboré 
se dit d’un paysage comportant de nombreux arbres dispersés.

arborescent 
- formé d’arbres ; - en forme d’arbre.

arboricole 
qui vit dans les arbres.

arboriculture 
culture des arbres. La sylviculture étant l’exploitation des arbres en masse, l’arboriculture traite par contre les arbres individuellement ( taille, traitements phytosanitaires…).

arbre 
végétal ligneux dont la tige se ramifie généralement à partir d’une certaine hauteur. L’arbre dé passe généralement 5 à 10 m de haut.

arbre à beurre, karité 
nom donné à une espèce de palmier dont les graines fournissent une matière grasse, le beurre de karité.

arbre fruitier 
type d’arbre produisant des fruits comestibles comme les abricots, les cerises, les pêches, les poires, les pommes ou les prunes.

arbrisseau 
végétal ligneux qui ne s’élève qu’à une faible hauteur (1 à 4 m) et dont la tige est souvent ramifiée dès la base. L'aubépine est un arbrisseau.

arbuste 
végétal ligneux à tige non ramifiée dès la base et dont la hauteur ne dépasse pas 10 m.

arc 
courbure d’une chaîne de montagnes, d’un archipel, d’un glacier, d’une moraine.

arc dorsal européen, banane bleue, mégalopole européenne 
centre de gravité économique de l’Europe allant de l’Angleterre à l’Italie en passant par le Benelux et les régions rhénane et rhodanienne.

arc-en-ciel 
météore en forme d’arc, présentant les sept couleurs du spectre et résultant de la réfraction et de la réflexion des rayons solaires lorsqu’un nuage se transforme en pluie.

archéen 
période des temps géologiques la plus ancienne du précambrien (environ 2,5 milliards d’années et plus).

archipel 
ensemble d’îles groupées sur une portion de mer.

archipel mégapolitain mondial (AMM) 
voir AMM.

architecture 
art de concevoir ou de construire des bâtiments et de les agencer selon un style déterminé.

architecture bioclimatique 
conception de l’architecture visant à réduire les besoins énergétiques tout en optimisant le cadre de vie.

arctique 
qui se rapporte à ce qui est situé au pôle Nord.

Arctique, océan Arctique 
ensemble de mers situées dans la partie boréale du globe (au nord du cercle polaire arctique) et qui limitent les côtes septentrionales de l’Amérique, de l’Asie et de l’Europe.

ardoise 
roche schisteuse métamorphique d’un gris bleuâtre, peu altérable, facile à réduire en feuilles minces et servant à couvrir des maisons, à faire des tablettes...

are (nf) 
unité de surface représentant 100 m².

aréisme 
absence permanente d’écoulement fluvial.

arénacé 
qui est de la nature du sable.

arène (nf) 
sable fin résultant de l’altération sur place de roches magmatiques ou métamorphiques riches en quartz et feldspath.

arénicole 
se dit d’un organisme qui vit dans le sable.

arénosol 
sol à texture sableuse.

aréolaire 
qui s’exerce latéralement comme l’érosion des cours d’eau dans les courbes.

arête (nf) 
ligne de crête très étroite entre des versants à pic comme ceux de deux cirques glaciaires jointifs.

argent 
- métal blanc, brillant et très ductile ; - le même métal mêlé à une certaine quantité de cuivre ; - toute monnaie de ce métal et, par extension, toute monnaie de quelque métal que ce soit.

argile 
roche sédimentaire meuble, à grains très fins, imperméable et constituée d’éléments de silicate d’alumine accompagnés d’impuretés minérales ou organiques.

argile à silex 
argile brune avec des rognons durs de silex, résultant de la dissolution sur place de calcaire à silex.

argile grasse 
argile très plastique, onctueuse au toucher et qui contient peu ou pas de silice.

argile marine, argile rouge 
dépôt argileux marin des grandes profondeurs.

argile réfractaire 
argile qui résiste aux températures les plus élevées sans se vitrifier.

argile rouge, argile marine 
voir argile marine.

aridification 
augmentation de l’aridité suite à une diminution des précipitations ou à une augmentation des températures.

aridité 
caractéristique des régions de climat sec avec déficit de précipitations nécessaires pour la végé tation.

aridité (indice d’) 
formule empirique utilisée pour définir les conditions d’écoulement des eaux fluviales ou celles d’humidité de l’ atmosphère. L’indice le plus utilisé est celui de de Martonne : il distingue les types de drainage et non pas les types de climat : I = P / T+10 (P désigne les précipitations moyennes annuelles en mm et T la température moyenne annuelle en degrés C). Par contre, l’indice de Gaussen ou indice xérothermique concerne le nombre de jours secs compris dans les mois secs consécutifs de l’année, la définition des jours et des mois secs étant fixée d’après les températures, les précipitations et l’humidité relative.

armateur 
celui qui prend à son compte l’exploitation d’un navire de commerce, qu’il soit ou non propriétaire de ce navire.

armature commerciale 
organisation hiérarchisée des pôles de commerces

armature urbaine 
ensemble hiérarchisé des villes et de leurs zones d’influence dans une aire géographique donnée et avec des relations commerciales, financières, culturelles... entre ces villes, ces zones.

arme alimentaire, pouvoir alimentaire 
aptitude d’un Etat d’imposer à la faveur d’exportations un modèle culturel et cultural pour se créer des débouchés et/ou des possibilités de contrôler les décisions politiques et économiques d’un autre Etat.

armement, société d’armement 
société d’exploitation commerciale d’un navire à titre de propriétaire ou de locataire.

armer 
équiper un navire pour lui permettre de prendre la mer avec à son bord l’équipage et les approvisionnements nécessaires.

arrière-pays (en allemand : hinterland) 
- espace intérieur d’une région, d’un pays desservi par un port - zone d’attraction d’une ville.

arrondissement 
en Belgique, division administrative d’une province et, en France, division d’un département.

arroyo (mot espagnol, nm) (en anglais : creek. En arabe : oued) 
dans certaines régions tropicales, chenal ordinairement à sec et transformé en cours d’eau temporaire après une averse.

arsenal 
- établissement industriel où les navires de guerre sont construits, réparés ; - dépôt d’armes, de munitions.

artefact, artéfact 
objet ou phénomène créé par l’intervention de l’homme.

artère 
grande voie de communication urbaine routière ou fluviale.

article 
produit industriel présenté à la vente.

artificialisation 
évolution d’un milieu à l’origine naturel vers un milieu transformé par l’action humaine, par exemple l’artificialisation des sols en raison de l’étalement urbain et de la périurbanisation.

artigue 
dans le sud-ouest de la France, se dit d’une terre défrichée.

artisan 
travailleur qui exerce pour son compte personnel un métier manuel.

artisanat (nm) 
transformation des produits de base dans de petits ateliers où une large place est laissée au travail à la main et à l’initiative individuelle, par exemple l’activité du charron, du forgeron, du vannier...

aryen 
nom donné à la langue qui est l’ancêtre commun des langues indiennes (par exemple le sanskrit) et iraniennes (par exemple le vieux persan).

as (mot suédois) (en irlandais : esker) 
relief constitué par les graviers des torrents sous-glaciaires laissés en saillie après la fusion de la glace.

ascendance (nf) 
courant aérien possédant une composante verticale dirigée de bas en haut.

ASEAN 
abréviation désignant l’organisation politique, économique et culturelle créée en 1967 et regroupant des nations de l’ Asie du Sud-Est.

Asia Pacific Economic Cooperation (APECà 
voir APEC.

asile 
abri, protection accordée à une personne démunie.

asile politique 
possibilité accordée à des personnes d’immigrer sur le sol d’un pays suite à des persécutions ayant lieu dans le pays d’origine.

asphalte 
- mélange composé d’éléments siliceux ou calcaires et imprégnés de bitume ; - on donne également le nom d’asphalte au bitume dont on recouvre les routes, les trottoirs.

assainissement 
action de récolter et d’évacuer des eaux usées urbaines et industrielles et des eaux de pluie afin d’éliminer les risques d’insalubrité et de neutraliser les diverses formes de pollution pour la population.

assèchement, plus rarement asséchage 
action de mettre à sec.

assimilation 
insertion d’un étranger dans la société et la culture d’un pays d’immigration.

assise (nf), couche, horizon, niveau 
ensemble sédimentaire caractérisé sur une certaine distance par sa nature pétrographique ou son contenu paléontologique.

association 
groupement de personnes agissant, en vertu d'un contrat, dans un but commun et à des fins non lucratives.

Association européenne de libre échange (AELE) 
voir AELE.

assolement, rotation culturale 
succession de cultures différentes sur un même sol, pour en obtenir les meilleurs résultats sans épuiser ce sol.

assortiment d’un rayon, d’un magasin 
nombre et variété de produits offerts au choix du consommateur.

astéroïde (nm), planétoïde 
chacune des petites planètes visibles seulement avec des moyens optiques puissants et circulant entre les orbites de Mars et de Jupiter.

asthénosphère (nf) 
zone située à l’intérieur du globe terrestre, sous la lithosphère, douée d’une relative plasticité et dans laquelle des phénomènes d’écoulement visqueux semblent possibles.

astre (nm) 
corps céleste de forme bien déterminée : Soleil, étoiles, Lune, planètes, comètes. Le Soleil et les é toiles sont des astres lumineux par eux-mêmes tandis que la Lune, les planètes avec leurs satellites et les comètes ne font que réfléchir la lumière solaire.

astrolabe (nm) 
instrument de mesure employé dans l’Antiquité et au Moyen Age pour observer la position des astres.

astronautique 
qui concerne l’espace.

astronomie 
science qui a pour objet l’étude des astres.

astrophysique 
branche de l'astronomie qui étudie la physique et la chimie des corps célestes.

atelier 
- établissement de petite taille correspondant à l’activité d’un artisan ; - unité spécialisée dans une grande usine ; - nom parfois donné au local où l’on pratique l’élevage des vers à soie (magnanerie).

atelier du monde 
appellation qui désigne la Chine en raison de la très grande diversité de produits que l’on y fabrique : vêtements, chaussures, jouets et autres produits manufacturés de même que des téléphones, des ordinateurs et des appareils électroniques...

atelier flexible 
atelier dans lequel l’informatique et la robotique permettent de produire en continu de petites séries de pièces différentes.

atlas (nm) 
recueil de cartes géographiques et, plus spécialement, ensemble de cartes faisant la synthèse de toute ou d’ une partie de la surface terrestre.

atmosphère (nf) 
enveloppe gazeuse entourant notre planète et indispensable à la vie. La variation verticale de la température permet de dé finir les couches suivantes : la troposphère (température décroissant avec l’altitude : 0,6° C par 100 m), la stratosphère (température croissant avec l’altitude), la mésosphère (température décroissante) et la thermosphère (température régulièrement croissante). Sa densité dans la troposphère et, par conséquent, sa pression diminuent rapidement avec l’altitude.

atmosphère libre, air libre 
voir air libre.

atmosphère standard 
atmosphère conventionnelle de référence, choisie de façon à représenter, d’une manière simple, les conditions approximativement rencontrées suivant la verticale.

atoll (nm) 
île basse, de forme elliptique et d’origine corallienne. Les atolls sont notamment nombreux dans le Pacifique, en Micronésie et en Polynésie.

atomique, nucléaire 
se dit de l’énergie obtenue par fission de noyaux atomiques (uranium, plutonium...) ou par fusion de noyaux légers ( hydrogène et lithium). La fission désintègre les noyaux atomiques alors que la fusion associe deux noyaux.

atout 
avantage lié à la présence d'un avantage comparatif.

attelage 
- ensemble d’animaux attachés à un véhicule ; - dispositif d’accrochage de plusieurs véhicules ferroviaires, routiers.

atterrissement 
accumulation de matériel (terre, limon, sable, gravier) sous l’influence d’actions externes comme dans le delta du Nil.

attraction universelle (loi d’) 
cette loi a été découverte par Newton qui l’a énoncée comme suit : « Deux masses quelconques s’attirent proportionnellement aux valeurs des masses, en raison inverse du carré de la distance qui les sépare et selon la droite qui les joint ». Cette loi a été transférée à l’attraction entre deux villes par W. Reilly : c’est le modèle gravitaire qui permet de déterminer les limites entre les zones d’influence de deux villes dans un milieu où la mobilité et l'accessibilité sont relativement homogènes.

attractivité 
capacité d’un lieu à générer des relations à partir d’autres lieux vers ce lieu.

attractivité urbaine 
capacité d’une ville à attirer une nouvelle population, en particulier des couches jeunes et qualifiées.

au vent 
se dit de choses qui se trouvent du côté d’où souffle le vent.

aube (nf) 
première lueur annonçant le lever du jour.

audit environnemental 
évaluation des conséquences sur l’environnement d’un projet.

auge (nf) 
vallée à fond plat et à versants raides. Le sens du terme est habituellement restreint aux vallées de ce type qui ont été façonnées par les glaciers (auge glaciaire) alors que beaucoup de vallées à fond plat ne sont pas nécessairement des vallées d’origine glaciaire.

auréole villageoise 
espace constitué par la ceinture de jardins, vergers et prairies encloses d’un village.

aurore (nf) 
lueur brillante qui suit l’aube et qui paraît à l’horizon un peu avant le lever du Soleil.

aurore polaire 
phénomène lumineux de la haute atmosphère qui apparaît principalement à des latitudes élevées sous forme de rayons, d’arcs, de bandes, de draperies ou de couronnes : aurore australe dans l’hémisphère Sud et aurore boréale dans l’hémisphère Nord.

austérité (politique d‘) 
ensemble de mesures qui visent à réduire les dépenses publiques, voire la consommation de la population

austral 
concerne la moitié sud du globe terrestre, de la sphère céleste ou d’un astre.

australopithèque 
nom donné à plusieurs fossiles d’Afrique du Sud, présentant des caractères simiesques et annonçant l’évolution qui conduit à l’Homme.

autan (nm) 
vent impétueux du sud et du sud-est de la France et soufflant de la mer vers la terre.

autarcie 
système économique d’un espace ou d’une collectivité vivant sans échange avec l’extérieur.

autécologie, autoécologie 
ensemble des conditions nécessaires à l’implantation d’un être vivant, à sa croissance et à sa reproduction.

auto, automobile (nf) 
véhicule, en général à 4 roues, produisant lui-même son énergie à l’aide d’un moteur à explosion ou d’un moteur électrique et muni d’organes de direction et de freinage.

autobus, bus (nm) 
grand véhicule automobile pour le transport en commun de voyageurs.

autocapture 
tracé raccourci d’un cours d’eau par une capture grâce à la suppression d’un méandre ou d’ une sinuosité.

autocar, car (nm) 
grand véhicule automobile pour le transport à la demande de voyageurs.

autochtone 
- se dit de terrains restés en place par opposition aux nappes de charriage venues d’ailleurs ;   - originaire du pays où il habite (indigène).

autoconsommation 
consommation par les producteurs de ce qu’ils produisent eux-mêmes. Cette situation était notamment répandue dans les sociétés peu développées.

autocorrélation spatiale 
existence d’une dépendance significative entre des valeurs d’unités spatiales explicables par leur proximité.

autodétermination 
action par laquelle un peuple décide seul et librement de son régime politique.

autoécologie, autécologie 
voir autécologie.

autofinancement 
investissement réalisé par une entreprise à l’aide d’un capital formé par sa propre épargne, obtenue notamment en ne distribuant qu’une partie des bénéfices.

autofourniture 
utilisation par une entreprise de produits obtenus dans son exploitation, par exemple des semences et du fourrage pour les besoins propres d’une exploitation agricole.

autogestion 
gestion autonome d’une entreprise par ses membres.

automation 
système de fabrication où des machines programmées accomplissent seules tous les travaux.

automne 
saison de l’année qui va de l’équinoxe de septembre au solstice de décembre dans l’hé misphère Nord et de l’équinoxe de mars au solstice de juin dans l’hémisphère Sud.

automobile, auto 
voir auto.

automoteur 
véhicule, engin ou appareil capable de se déplacer par ses propres moyens.

autonome 
- qui possède le droit de se gouverner ou de s’administrer librement ; - qui est indépendant des autres.

autonomie 
capacité pour un État, une région de disposer de pouvoirs qui lui permettent de se gouverner ou de s’ administrer librement.

autonomie régionale 
possibilité pour une région de se gouverner dans certains domaines.

autopartage (en anglais : car sharing)
dispositif permettant l'utilisation d’un véhicule pour une durée limitée par plusieurs utilisateurs se relayant.

autoproduction 
action de produire ses propres produits pour sa propre alimentation.

autopromotion 
groupement d’habitants ayant constitué un collectif afin de concevoir, de financer et de faire construire ses logements.

autorail (nm) 
voiture automotrice sur rails pour le transport des voyageurs et dont la propulsion est assurée par un moteur thermique.

autoroute 
ensemble de deux fois deux voies ou plus, exclusivement réservées à la circulation des véhicules automobiles et des motos et spécialement prévues pour un trafic rapide grâce à des courbes à grand rayon, à une séparation nette des deux sens de circulation, à la suppression des croisements à niveau et éventuellement à l’accessibilité seulement en des points aménagés à cet effet et à la présence d’une bande d’arrêt d’urgence de chaque côté.

autoroute de l’information 
ensemble des systèmes de communication par câbles, satellites, liaisons téléphoniques et réseaux hertziens qui associé s permettent de transmettre des informations à haut débit et de manière interactive.

autoroute de la mer, autoroute maritime 
transport intermodal mer-route d’ensembles routiers ou de remorques sur des ferries desservant une liaison régulière cadencé e.

autoroute ferroviaire, autoroute roulante 
transport sur wagons à plancher surbaissés de camions et de leurs remorques et/ou de tracteurs routiers avec semi-remorques et accompagnement de leurs conducteurs.

autoroute maritime, autoroute de la mer 
voir autoroute de la mer.

autoroute roulante, autoroute ferroviaire 
voir autoroute ferroviaire.

autosuffisant 
qui peut satisfaire lui-même à ses besoins et ne doit pas importer de l’extérieur ce qui lui manque.

autotrophe, producteur 
élément biologique qui élabore directement de la matière vivante à partir des matières minérales du sol et des gaz de l’atmosphère, par exemple les végétaux.

aval (nm) 
en un point donné du tracé d’un cours d’eau, partie de ce cours d’eau située du côté de l’embouchure.

avalanche 
masse considérable de neige et de rochers qui se détache des montagnes. L’avalanche résulte de la formation de ruptures dans la masse de neige.

avant-pays marin (en allemand : foreland) 
partie de l’espace océanique couvert par les routes maritimes avec lesquelles ce port est en relation.

avant-plage 
prolongement de la plage restant constamment immergé.

avant-port 
rade protégée par des dignes ou des jetées et qui précède l’entrée de certains ports.

avantage absolu 
avantage d’un Etat, d’un agent économique dans un domaine particulier comme le coût de la main-d’œ uvre ce qui peut lui permettre de se spécialiser dans des productions requérant beaucoup de main-d’œuvre.

avantage comparatif 
avantage dont bénéficie un Etat ou un agent économique pour la production de biens ou de services à un coût inférieur à celui d’autres producteurs.

avantage compétitif 
avantage établi, maintenu et entretenu.

aven, abîme 
voir abîme.

avenue 
grande voie urbaine souvent bordée d’arbres.

averse 
pluie subite, abondante, généralement de courte durée et très localisée.

aviation 
mode de locomotion utilisant les aérodynes.

aviation commerciale 
ensemble des avions, des installations et du personnel utilisé pour le transport des voyageurs et des marchandises.

aviculture 
élevage de la volaille.

avifaune 
ensemble des oiseaux.

avion (nm) 
nom générique donné à tout aérodyne à moteur dont la sustentation est assurée par des ailes fixes.

avion cargo, avion-cargo 
avion de gros tonnage destiné uniquement au transport de fret.

avion ravitailleur, avion-citerne 
avion utilisé comme transporteur de carburant et destiné à ravitailler d’autres appareils en plein vol.

avion-cargo, avion cargo 
voir avion cargo.

avion-citerne, avion ravitailleur 
voir avion ravitailleur.

avoine (nf) 
- céréale qui fournit un grain utilisé autrefois pour la nourriture des chevaux ; - aujourd’hui, elle entre souvent dans des mélanges de céréales pour les animaux et est aussi de plus en plus mangée par les hommes.

avon (mot anglais) 
nom de plusieurs cours d’eau de Grande-Bretagne.

axe d’un pli 
ligne d’intersection du plan axial avec un plan horizontal.

axe de communication 
ensemble de routes ou de toute autre voie de communication reliant des centres urbains importants.

axe de développement 
orientation plus ou moins linéaire d’un espace, d’une localité, d’une agglomération en croissance.

axe de rotation 
ligne droite imaginaire autour de laquelle tourne la Terre sur elle-même.

axe du monde 
toute parallèle à l’axe de rotation de la Terre, c’est-à-dire à la droite qui va du pôle Nord (céleste ou terrestre) au pôle Sud (céleste ou terrestre).

axe industriel 
zone d’installations et de peuplements industriels développée surtout dans le sens de la longueur le long d’ une voie d’eau, d’une voie ferroviaire ou d’une voie routière, sur une assez grande distance.

axonométrie 
mode de représentation graphique d’un objet ou d’un groupe d’objets en trois dimensions, par projection orthogonale ou oblique.

azimut 
angle compris entre un cercle vertical et celui qui coïncide avec le plan méridien du lieu.

azimut géographique d’une direction 
angle que fait cette direction avec la direction du nord géographique. Il se compte à partir du nord géographique et dans le sens des aiguilles d’une montre.

azimut magnétique 
angle compris entre le méridien du lieu et le méridien magnétique. Il mesure la déclinaison de l’aiguille aimantée.

azoïque 
se dit d’un milieu privé de vie animale ou d’un terrain privé de fossiles. En géologie, le terme a été utilisé autrefois pour désigner l’archéen. En fait, on connaît des fossiles, rarissimes il est vrai, dans l’archéen.

azonal 
se dit de tout phénomène indépendant du milieu bioclimatique dans lequel il se déroule.

azonalité 
propriété qu’ont certains phénomènes d’être indépendants du milieu dans lequel ils se produisent.

azote 
corps chimique simple, gazeux à la température ordinaire. Il constitue les 4/5 environ de l’air atmosphérique et, sans lui, la vie serait impossible.

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