Lexique

Découvrez le dictionnaire de la Géographie. 

Plus de 7000 références. Un ouvrage réalisé par Emile Mérenne et maintenant disponible dans sa version réactualisée (2018)

Latest | A B C D É F G H I J K L M N O Œ P Q R S T U V W X Y Z
There are 177 names in this directory beginning with the letter L.
La Niña
phénomène inverse de celui d’El Niño.

label, appellation d’origine 
voir appellation d’origine.

labour
opération qui consiste à retourner le sol avec un araire, une charrue, une bêche ou une houe.

labyrinthe
réseau compliqué de rues, de chemins dans lequel il est difficile de se repérer.

lac
nappe d’eau plus ou moins étendue à l’intérieur des continents.

lac de barrage 
lac dont la formation résulte du barrage d’une vallée par une action d’accumulation naturelle (cône de déjection, coulée volcanique, moraine) ou par un barrage-réservoir.

lac régulateur
lac situé sur le parcours d’un fleuve et qui, pouvant retenir une grande quantité d’eau, atténue l’effet des crues et régularise ainsi le débit d’un cours d’eau.

laccolite (nm)
filon, couche de roche intrusive, intercalé en lentille entre deux couches de roches sédimentaires

lacet
série de zigzags d’un chemin, d’une route en région montagneuse.

ladang
en Malaisie, système de culture itinérante sur brûlis.

lagon (nm)
étendue d’eau peu profonde au centre d’un atoll. Ce mot désigne aussi bien la nappe d’eau enfermée par un atoll que celle qui se trouve entre un récif-barrière et la côte.

lagunage 
technique naturelle de traitement des eaux usées par écoulement gravitaire dans une succession de bassins où des organismes vivants ( bactéries, végétaux…) assurent la dépollution des eaux tandis que substrat et végétaux se chargent de la filtration.

lagune (nf)
étendue d’eau salée ou saumâtre séparée de la mer par un cordon littoral.

lahar (nm)
à Java, eaux torrentielles et coulées boueuses qui se forment dans les cendres volcaniques.

laie
route étroite à travers une forêt.

laine
poil épais, doux et frisé, de quelques animaux, notamment du mouton.

lais (nm)
terrain laissé à découvert par la mer ou une rivière en se retirant, mis en culture et appartenant au domaine public.

laisse (nf) de basse mer
point le plus bas atteint par la mer sur le rivage.

laisse (nf) de haute mer
point le plus haut atteint par la mer sur le rivage.

lait
liquide blanc, d’une saveur douce, fourni par les femelles des mammifères.

laiterie
usine où l’on travaille le lait soit pour la consommation en nature, soit pour la fabrication de produits dérivés.

laitier
matière vitrifiée qui nage sur le métal en fusion et que l’on fait s’écouler séparément.

laitier des volcans
variété de lave vitreuse.

laiton, cuivre jaune
voir cuivre jaune.

lama (nm)
animal de la même famille que le chameau mais dépourvu de bosses, plus petit et couvert de poils. l’alpaca et le guanaco sont des variétés de lamas.

lambeau de charriage
lambeau de recouvrement de roche dure sur des roches plus tendres et mis en relief par l’érosion.

lame (nf)
appellation d’une vague par les marins.

laminaire
– algue marine brune fréquente dans les mers froides et comportant une partie grêle fixée aux rochers et une partie foliacée aplatie en rubans de plusieurs mètres ; – se dit de l’écoulement d’un fluide effectué par glissement des couches les unes sur les autres, sans échange de particules entre elles.

laminoir
– machine à l’aide de laquelle on peut réduire la section d’un produit par passage entre deux cylindres aplatisseurs ; – installation métallurgique comprenant un certain nombre de ces machines.

land (mot allemand, nm. Au pluriel länder) 
Etat régional de la République fédérale allemande.

land grapping (mots anglais) 
accaparement de terres d’un pays par un autre pays. Cela concerne généralement des terres agricoles.

lande
étendue de terre couverte d’une formation végétale d’herbes, d’ajoncs, de bruyères, de genêts. elle est fréquente dans les pays de climat océanique.

langue 
ensemble de signes verbaux propres à une communauté et permettant la communication entre les membres.

langue de glace
fleuve de glace, qui s’écoule très lentement sur une pente.

langue de terre
bande de terre étroite et longue qui s’avance dans la mer.

lanière
parcelle de terre longue et étroite généralement groupée avec d’autres parcelles de même forme et constituant un quartier dans les régions d’openfield.

lanital
textile artificiel extrait de la caséine du lait et ayant les apparences et les qualités de la laine.

lapiaz, lapié, lapiès, lapiez (nm)
en Suisse romande, termes utilisés pour désigner une surface calcaire parsemée de cannelures plus ou moins profondes très rapprochées et séparées par des chicots rocheux aigus.

lapidification
ensemble des processus par lesquels un sédiment meuble se transforme en roche cohérente. Ce phénomène est souvent dû à l’action d’eaux d’infiltration contenant des matières dissoutes.

lapié, lapiaz, lapiès, lapiez (nm)
voir lapiaz.

lapillo (mot italien)
caillou d’origine volcanique.

large (le -)
espace maritime correspondant à la haute mer.

latérite
sol rouge vif ou rouge-brun, très riche en oxydes de fer et en alumine et répandu dans les régions tropicales.

latex
suc de certains végétaux et souvent d’aspect laiteux. Le caoutchouc est un latex coagulé.

latifundium (mot latin)
grande propriété territoriale dans le sud de l’Europe et en Amérique latine.

latin
langue de la famille des langues indo-européennes d’où dérivent les langues romanes.

latino-américain 
originaire d’Amérique latine.

latitude
longueur en degrés d’un arc compris entre l’équateur et le parallèle d’un lieu. 1° de la latitude vaut : 40 000 km/ 360 = 111,1 km. La position géographique d’un lieu de la surface s’établit par rapport à sa position en latitude (latitude Nord de 0 à 90° au nord de l’équateur ou latitude Sud de 0 à 90° au sud de l’équateur) et en longitude (longitude Est de 0 à 180° à l’est du méridien de Greenwich et longitude Ouest de 0 à 180 ° à l’ouest du méridien de Greenwich).

latosol
nom donné par certains auteurs au groupe des sols tropicaux caractérisés par l’accumulation d’oxydes d’alumine et de fer.

Launhardt (modèle de -) 
modèle de localisation des entreprises industrielles, fondé sur la minimisation des coûts de transport des matières premières, de l’énergie et des produits finis.

lause, lauze, lave
dans diverses régions du sud de la France, pierre plate détachée par lits et utilisée comme dalle ou comme couverture des bâtiments.

lavaka (terme malgache, nm)
ravin à bords raides et incisés dans des formations meubles.

lave
– matière fondue qui sort des volcans en coulées enflammées et qui se solidifie par refroidissement ; – dans certaines régions du sud de la France, pierre plate détachée par lits et utilisée comme dalle ou comme couverture des bâtiments (lause, lauze).

lave cordée
lave refroidie brutalement et présentant des bourrelets en surface (sous l’effet de la progression de lave fluide sous-jacente). la surface en coulant s’est plissée en prenant l’aspect de paquets de cordages.

lavogne
doline dont le fond de terre de décalcification retient l’eau sous forme d’une mare permanente ou temporaire.

lavoir
– lieu public ou établissement destiné au lavage du linge ; – atelier de lavage pour le charbon.

layon
chemin d’exploitation en milieu forestier.

le large
voir large (le -).

ledenez (mot breton, nm)
tombolo n’émergeant qu’à marée basse et rattachant des îlots à des îles plus grandes.

légende (d’une carte)
liste explicative des signes conventionnels qui figurent sur une carte, sur un plan.

légume
plante potagère.

légumineuse
plante dont le genre comprend notamment les haricots, les lentilles et les pois et dont le fruit est une gousse. d’autres comme la luzerne, le sainfoin et le trèfle ont la propriété d’enrichir le sol en azote.

lehm (nm)
limon résultant de la décalcification d’un lœss par l’eau d’infiltration.

lenticulaire
qui est en couche limitée, s’amincissant plus ou moins graduellement du milieu vers les bords.

lentille
genre de légumineuses alimentaires en Europe méridionale, en Afrique du Nord et dans les terrains sablonneux de l’Orient.

lèpre
maladie infectieuse, endémique dans certains pays et contagieuse, produite par un bacille (bactérie en forme de bâtonnet).

lessivage des sols
action des eaux infiltrées dissolvant et entraînant les éléments fertilisants du sol.

lette
dépression allongée entre des lignes de dunes aussi bien continentales que littorales.

levant
– point où le Soleil paraît se lever (est, orient) ; – région qui se trouve à l’est (est, orient) ; – vent d’est qui souffle sur le sud de la France.

levantin
habitant originaire du Levant, c’est-à-dire du Proche-Orient asiatique.

levé, lever (nm)
– action de faire sur le terrain où à l’aide de photographies aériennes les opérations nécessaires pour construire un plan, une carte ; – report sur une carte topographique des contours géologiques d’après les affleurements de terrain.

levée (nf)
– soulèvement des lames de la mer par l’action du vent ; – digue parallèle à la rive d’un cours d’eau, édifiée pour protéger la vallée contre les inondations.

levée de terre
remblai naturel ou artificiel.

lever d’un astre
apparition d’un astre au-dessus de l’horizon sensible.

lever, levé (nm)
voir levé.

Ley-farming (mot anglais)
technique agricole anglo-saxonne où interviennent des prairies temporaires durables (plusieurs années) en vue d’obtenir de bons rendements en même temps qu’une amélioration de la structure du sol.

LGV, ligne à grande vitesse 
ligne ferroviaire équipée pour atteindre des vitesses élevées. Parmi les lignes à grande vitesse, on retrouve des lignes nouvelles spécialement construites pour la circulation optimale des trains à grande vitesse (250 km/h et plus) et des lignes existantes aménagées pour la circonstance (200 km/h).

liane
plante à tige flexible, grimpante et très répandue dans la forêt équatoriale mais dont certains types se trouvent dans les régions tempérées comme le chèvrefeuille, la glycine, la vigne.

lias 
première partie de l’ère secondaire.

libeccio (mot italien, nm)
vent du sud-ouest soufflant sur les côtes françaises et liguriennes de la Méditerranée.

libéralisation
en économie, diminution des interventions de l’Etat.

libéralisme économique 
ensemble des doctrines d’après lesquelles l’équilibre économique s’établit automatiquement par le jeu des lois naturelles, par exemple le mécanisme des prix qui réalise l’ajustement entre l’offre et la demande.

libre-échange
système économique qui préconise la suppression des droits de douane et la liberté des transactions internationales par opposition au protectionnisme.

libre-entreprise
système économique qui repose sur la liberté de création et de gestion d’entreprises privées, sous ré serve que ces entreprises privées se conforment aux réglementations professionnelles ou étatiques, visant au maintien de la libre concurrence et éventuellement en se soumettant au contrôle de la qualité des produits présentés aux consommateurs. Les États-Unis d’Amérique du Nord apparaissent comme le pays par excellence de la libre-entreprise.

libre-service
– méthode de vente où toutes les phases de l’acte de vente et même le transport des marchandises à la caisse sont effectués par les soins du client sans l’intervention d’un vendeur ; – établissement commercial dans lequel le client se sert lui-même (« self-service »).

licence 
accord passé entre une entreprise et un gouvernement d’accueil pour définir une zone géographique ou géologique spécifique et précisant les conditions d’exploitation ou de production autorisées.

lichen
association de minuscules algues terrestres et de champignons vivant sur les rochers et très répandue dans la toundra.

lido (mot italien, nm)
mince cordon littoral qui sépare la lagune de la mer, par exemple le lido de Venise.

liège (nm)
sorte de tissu spongieux et léger formé par la partie extérieure de certains arbres, en particulier le chêne-liège.

lieu
point singulier, identifiable et identifié d’un territoire. Il répond à la question où (ses coordonnées géographiques).

lieu central
localité qui, en raison de l’importance de l’offre et de la demande de biens et de services qu’elle assume, est un centre de ressources pour la population de la région.

lieu touristique 
endroit adapté pour la pratique du tourisme suite à des transformations spécifiques.

lieu-dit
petite portion de territoire qui porte un nom particulier, en général consigné au cadastre.

lieux centraux (théorie des -), théorie des places centrales
théorie mise au point par Christaller (1933) et selon laquelle l’espace s’organise à partir des villes en fonction de l’importance de l’offre et de la demande de biens et de services pour constituer un réseau hiérarchisé de villes.

life-style center (mots anglais) 
centre commercial qui combine les fonctions de commerce et de loisirs.

ligne à grande vitesse (LGV)
voir LGV.

ligne à haute tension
ligne électrique destinée uniquement au transport de l’énergie d’une ou de plusieurs usines génératrices ou sous-stations vers d’autres stations.

ligne aérienne
itinéraire parcouru par des services de transport aérien.

ligne cosismale, ligne séismale
ligne qui suit l’ordre d’ébranlement au cours d’un tremblement de terre.

ligne cotidale
ligne d’égale heure de marée dans un système d’ondes.

ligne de base
ligne tracée à partir de la laisse de basse mer. elle correspond à la ligne des marées les plus basses et constitue la cote 0 ou l’isohypse 0.

ligne de chemin de fer, ligne ferroviaire
itinéraire suivi par les trains.

ligne de crête
ligne unissant les plus hauts sommets d’une chaîne de montagnes continue.

ligne de faîte, ligne de partage des eaux 
limite d’un bassin hydrographique ou crête plus ou moins élevée d’où les eaux s’écoulent dans des directions différentes.

ligne électrique
ensemble des fils conducteurs destinés au transport de l’énergie électrique.

ligne ferroviaire, ligne de chemin de fer
voir ligne de chemin de fer.

ligne internationale de changement de date (en anglais : IDL, international date line)
voir IDL.

ligne séismale, ligne cosismale
voir ligne cosismale.

lignes imaginaires 
ensemble des lignes représentant, d’une part, la position des cercles polaires et des tropiques qui sont parallèles à l’équateur (il s’agit des repères permettant de mesurer la latitude) et, d’autre part, celle des méridiens qui relient les pôles (il s’agit des repères pour mesurer la longitude à partir d’un méridien de référence : le méridien de Greenwich).

lignite (nm)
charbon intermédiaire entre la tourbe et la houille composé de 65 à 75 % de carbone. Il est utilisé pour le chauffage, pour l’industrie chimique et pour produire de l’électricité.

liman (nm)
embouchure lagunaire des fleuves du sud-est de l’Europe qui finissent dans la mer Noire. C’est un estuaire en voie de comblement.

limba (nm)
très grand arbre de la forêt tropicale africaine dont le bois est utilisé pour des emplois très variés.

limitation des naissances 
politique démographique organisée par l’Etat dans le but de faire baisser le nombre des naissances.

limite
séparation entre deux territoires contigus.

limite des neiges persistantes
altitude inférieure des neiges qui ne fondent pas en été.

limite spatiale 
élément linéaire qui sépare des éléments spatiaux contigus.

limitrophe 
qui désigne ce qui est situé à la frontière d’une région, d’un pays.

limnologie
science qui a pour objet l’étude de l’origine, de la nature et de l’évolution des lacs.

limon
– matériau meuble dont les dimensions varient entre 2 et 20 micromètres ; – alluvion fluviatile ou dépôt éolien présentant cette caractéristique granulométrique et donnant des sols très fertiles.

limonite
minerai de fer très répandu (oxyde hydraté de fer naturel). on le trouve au fond des lacs ou dans des marécages : il est généralement de teneur médiocre, 25 à 35 % de fer.

lin
plante textile annuelle contenant, entre l’écorce et la partie ligneuse, des fibres textiles donnant une filasse très fine.

linéarité 
extension d’un habitat rural ou urbain le long d’un axe de circulation linéaire.

liner (mot anglais)
navire desservant une ligne régulière de navigation.

lingot
masse de métal ou d’alliage, obtenue par coulée dans un moule ou lingotière, et qui n’a pas encore été mise en œuvre par refusion, forgeage, laminage…

lipides
nom générique servant à désigner les corps gras.

lise (nf)
sable mouvant en bordure de mer.

lisier
mélange liquide des urines et des excréments des animaux domestiques, en particulier des bovins et des porcins. Dans la plupart des cas, le lisier sert d’engrais pour les prairies et les terres de culture.

lit
en géologie, couche très mince (1 à 20 mm).

lit d’un cours d’eau
partie du fond de vallée où s’écoulent les eaux. On distingue le lit majeur ou plaine inondable, occupé par les eaux de crue, alors que le lit mineur est occupé lors des étiages.

lit de la marée, lit du courant
endroit où le courant a le plus de force.

lithification
transformation d’un sédiment meuble en roche sédimentaire consolidée par lapidification.

lithique
qui contient des débris de roches reconnaissables en tant que telles.

lithoclase
cassure ou fissure dans une roche.

lithologie, pétrographie, pétrologie
science qui étudie les caractéristiques physico-chimiques des roches et les conditions dans lesquelles elles se sont formées.

lithosphère (nf)
partie supérieure du globe terrestre comprenant la croûte et le manteau supérieur et reposant sur l’asthénosphère (manteau inférieur). c’est un ensemble élastique et résistant.

litière
lit de paille ou d’autres matières végétales qu’on étend sous les animaux dans les écuries, les étables…

littoral
– qui concerne les bords de la mer, par exemple une zone littorale ou un courant littoral ; – ensemble des côtes d’un pays, d’une mer.

littoralisation, maritimisation 
processus de concentration des populations et des activités humaines le long de la mer ou à proximité des côtes.

livre blanc 
publication de l’UE contenant des propositions d’action communautaire dans un domaine bien spécifique comme la politique commune des transports.

livre vert 
publication de l’UE dont le but est de stimuler une réflexion et de lancer une consultation au niveau européen dans un domaine bien spécifique, par exemple le livre vert pour promouvoir la responsabilité sociale des entreprises.

llanero (mot espagnol)
habitant des llanos de l’Amérique du Sud. il vit principalement de l’élevage et de la chasse.

llano (mot espagnol, nm)
grande plaine à végétation herbeuse de l’Amérique du Sud, particulièrement en Argentine, en Bolivie, en Colombie et au Venezuela.

lobby (mot anglais), groupe de pression
voir groupe de pression.

lobe d’un méandre
partie convexe d’un méandre.

local
– se dit de ce qui est propre à un lieu, un pays… ; – partie d’un bâtiment.

localisation
action de choisir l’emplacement, la situation, par exemple une localisation industrielle.

localisation absolue, localisation mathématique 
localisation déterminée par l’intersection de la latitude et de la longitude procurant un point exact exprimé en degrés, minutes et secondes.

localisation centrale 
localisation dont l’importance est significative en raison de la position centrale.

localisation mathématique, localisation absolue 
voir localisation absolue.

localisation optimale
localisation basée sur la prise en compte de la minimisation des coûts de production et de la maximisation des avantages liés à la situation des facteurs de production et du marché.

localisation périphérique 
localisation en position éloignée par rapport à d’autres.

localisation relative 
localisation déterminée par les relations avec d’autres endroits. la situation géographique traduit une localisation relative.

localité
lieu déterminé comme un bourg, un village.

loch (mot écossais)
lac de montagne et quelquefois bras de mer ou golfe profond et étroit.

lock-out (mot anglais) 
décision par laquelle un ou plusieurs employeurs arrêtent le travail par la fermeture des ateliers.

locomotive
machine à vapeur, électrique, à moteur thermique ou à air comprimé, montée sur roues et destinée à remorquer un convoi ferroviaire.

lœss
limon très riche en calcaire constitué d’éléments très fins transportés par le vent à l’époque glaciaire (ère quaternaire).

loft (nm) 
studio de standing parfois aménagé dans un ancien lieu de travail (usine, entrepôt…).

logement
lieu de résidence habituelle d’un foyer, d’un ménage.

logement social
type de logement destiné aux personnes défavorisées.

logis
maison, logement habituel.

logistique
gestion optimale des flux de marchandises, à l’intérieur comme à l’extérieur de l’entreprise, à la faveur d’une parfaite maîtrise des circuits que les marchandises empruntent et des transformations qu’elles subissent, depuis l’organisation du début de l’opération (utilisation des techniques de l’information, emballage, manutention, entreposage, transport…) jusqu’à la livraison des marchandises chez le destinataire final avec éventuellement le recouvrement du coût.

loi d’attraction universelle
voir attraction universelle (loi d’-).

loi de Galton-Gibrat
voir Galton-Gibrat (loi de -).

loi de Reilly 
loi qui permet d’analyser la géographie des flux ou des interactions à partir de la force d’attraction de chacun et de la difficulté des communications.

loisir
activité exercée au cours du temps libre dont on peut disposer.

long cours
– navigation à des distances très grandes ; – ligne régulière intercontinentale.

long-courrier
– avion de transport destiné à voler sur de très longues distances (plus de 6 000 km) et reliant souvent les continents ; – navire effectuant une navigation de long cours.

longitude
longueur en degrés d’un arc compris entre le méridien origine (celui qui passe à Greenwich) et le méridien d’un lieu. 1° de longitude à une latitude donnée vaut 111,1 km x cosinus de l’angle de la latitude donnée. La position géographique d’un point s’établit par rapport à sa position en latitude (latitude Nord de 0 à 90° au nord de l’équateur ou latitude Sud de 0 à 90° au sud de l’équateur) et en longitude (longitude Est de 0 à 180° à l’est du méridien de Greenwich et longitude Ouest de 0 à 180 ° à l’ouest du méridien de Greenwich).

lopin 
petit morceau de terrain.

lotissement
division d’un terrain en parcelles en vue de la construction d’habitations.

lough (mot irlandais, nm)
lac ou estuaire étroit.

loxodromie 
courbe de la surface de la Terre coupant tous les méridiens sous le même angle. Les cartes marines sont établies de telle sorte que les loxodromies sont représentées par des droites.

loyer
prix du louage d’un logement, d’une maison, d’une propriété…

lunaire (mois -), lunaison
intervalle de temps qui s’écoule entre deux conjonctions consécutives de la Lune et du Soleil ou, ce qui revient au même, entre deux phases consécutives de même nom et dont la durée moyenne est de 29 jours 12h 44’ 29”.

lune
satellite naturel de la Terre, plus petit que la Terre et pivotant sur lui-même dans le même temps et le même sens qu’une révolution de sorte qu’on voit toujours la même face, quels que soient le lieu et le moment de l’observation.

lysimètre
appareil destiné à recueillir les eaux d’infiltration à travers le sol afin d’établir un bilan hydrique.