Lexique

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Plus de 7000 références. Un ouvrage réalisé par Emile Mérenne et maintenant disponible dans sa version réactualisée (2018)

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There are 570 names in this directory beginning with the letter M.
macadam
système de revêtement des chemins avec de la pierre concassée et du sable que l’on agglomère au moyen de rouleaux compresseurs.

mach, mach (nombre de -)
rapport de vitesse d’un avion, d’écoulement d’un fluide à la vitesse locale du son. C’est donc une unité de vitesse relative dont la valeur varie entre 1 000 et 1 200 k/h.

machine
ensemble de mécanismes combinés pour recevoir une forme définie d’énergie, la transformer et la restituer sous une forme appropriée ou pour produire un travail donné.

machine à vapeur
machine utilisant la pression de la vapeur d’eau comme énergie mécanique.

machine agricole
machine destinée à travailler la terre ou les productions agricoles.

machinisme
emploi généralisé de machines substituées à la main-d’œuvre.

Machreg
ensemble des pays arabes de l’Asie et de l’Afrique du Nord-Est.

macigno (nm)
formation au faciès variable, composée dans l’ensemble de grès souvent schisteux et presque métamorphique. En Lorraine, on désigne sous ce mot un grès à ciment argilo-calcaire.

maçonnerie
ouvrage composé de matériaux (briques, moellons, pierres de taille…) unis par un liant (ciment, mortier, plâtre…).

macro-Etat
Etat dont la superficie est supérieure à un million de km².

macrocéphalie 
taille surdimensionnée de la ville-capitale par rapport à la taille des autres villes importantes d’un pays, notamment en Afrique.

macroclimat
climat d’une grande région géographique, voire d’un continent.

macrocosme
l’Univers par opposition au microcosme que constitue l’Homme.

macroéconomie
étude de la structure et du fonctionnement d’une économie à l’échelle régionale, nationale ou mondiale.

macroécosystème
écosystème très vaste comme l’océan, la forêt pluvieuse équatoriale et la prairie.

macronutriment 
substance minérale présente dans l’organisme en quantité supérieure à une dizaine de grammes et dont le besoin journalier est supérieur à 100 mg.

madrépore 
genre de cœlentérés constructeurs qui forment des colonies calcaires dont l’accumulation peut donner naissance à des ré cifs ou à des atolls.

maërl, merl (nm)
nom par lequel on désigne, sur les côtes de Bretagne, le sable du littoral quand il est chargé de débris calcaires qui le rendent favorable à l’amendement des terres.

maestro (nm)
nom donné à un vent du sud-ouest soufflant dans la partie centrale de la Méditerranée.

mafia (mot italien, nf) 
association criminelle importante.

magasin
– lieu où l’on entrepose des marchandises, des provisions ; – établissement de commerce plus ou moins important où l’on vend des marchandises.

magasin à prix unique
magasin offrant des marchandises de toutes sortes à des prix présentés comme très avantageux.

magasin à rayons multiples, magasin (grand -)
voir grand magasin.

magasin à succursales multiples
magasin qui dispose de points de vente dans des villes différentes ou dans des quartiers différents d’une même ville.

magasin d’État
établissement commercial de détail des pays socialistes appartenant à l’Etat.

magasin d’usine 
établissement commercial où l’on vend à prix réduit des produits démarqués de grandes enseignes.

magasin éphémère (en anglais : pop-up retail, pop-up store) 
concept né aux Etats-Unis dans les années 2000. Un magasin éphémère ou boutique éphémère est un point de vente ouvert de manière temporaire. Eveillant la curiosité du consommateur et des médias, la formule permet souvent aux grandes enseignes de distribution ou aux nouvelles marques de tester temporairement des produits.

magasin général 
entrepôt où sont gardées des marchandises contre remise d’un titre délivré aux déposants.

magasin populaire
magasin de grande surface vendant, en rayons multiples, une gamme limitée d’articles.

magasin spécialisé
établissement de vente au détail offrant généralement en service traditionnel un assortiment profond dans une branche spécifique ainsi que des services et des conseils à la clientèle.

Maghreb
partie nord de l’Afrique regroupant l’Algérie, le Maroc et la Tunisie.

magma
masse silicatée en fusion, saturée d’éléments gazeux. Elle se forme dans les zones profondes de l’écorce terrestre.

magmatisme
ensemble des phénomènes complexes liés à l’activité interne du globe qui se manifestent par la montée du magma jusqu’à la surface ou par son intrusion dans l’épaisseur de l’écorce.

magnanerie
– bâtiment destiné à l’élevage des vers à soie ; – sériciculture.

magnésite
minerai de magnésium utilisé pour la production d’alliages légers (duralumin).

magnétisme terrestre, géomagnétisme
voir géomagnétisme.

magnétite
oxyde naturel de fer riche en métal (teneur de 50 à 70 %).

magnétosphère
partie de l’atmosphère où se produisent les phénomènes magnétiques liés à l’activité solaire.

magnitude
– mesure de la luminosité d’une étoile ou d’une planète ; – mesure de la taille d’un séisme, c’est-à-dire de l’énergie libérée lors de ce séisme. Plus la magnitude est élevée, plus le séisme a libéré d’énergie. Ayant remplacé l’échelle de Richter, l’échelle actuellement utilisée est l’échelle de magnitude de moment développée par Hiroo Kanamori qui prend en compte l’énergie totale rayonnée (en se centrant sur les basses fréquences des ondes sismiques). L’échelle est logarithmique : un accroissement de magnitude de 1 correspond à une multiplication par 32 de l’énergie et par 10 de l’amplitude du mouvement. Comme les autres échelles, elle n’est pas bornée ; on peut simplement estimer que la magnitude d’énergie maximale envisageable est de l’ordre de 10.

maguey
plante grasse américaine dont le sucre évaporé, abondant dans les tiges, donne le miel de maguey et, fermenté, le vin nommé pulque.

maigre
– période au cours de laquelle le débit des cours d’eau est faible ; – faible profondeur dans l’océan ; – charbon pauvre en matières volatiles (moins de 8 %) (charbon maigre).

mail, e-mail (mots anglais), courriel, courrier électronique 
voir courriel.

maillage
structure en réseau.

maillechort
alliage de cuivre, de nickel et de zinc, avec parfois des additions de fer ou de plomb.

main-d’œuvre
ensemble des ouvriers et des employés d’une entreprise, d’une région, d’un pays.

mairie
– administration municipale ; – en France, édifice dans lequel se trouvent les services de l’administration municipale et où se réunit le conseil municipal. En Belgique, on parle dans ce cas d’hôtel de ville ou de maison communale.

maïs
genre de graminacées originaires de l’Amérique utilisées comme nourriture pour l’homme et les animaux.

maison
– édifice, logement où l’on habite ; – bâtiment destiné à abriter des activités.

maison à bilan énergétique positif, maison à énergie positive 
habitation conçue pour produire en moyenne plus d’énergie qu’elle n’en consomme.

maison communale
en Belgique, édifice dans lequel se trouvent les services de l’administration communale et où se réunit le conseil communal. En France, on parle dans ce cas de mairie.

maison domotique
maison entièrement informatisée.

maison individuelle, maison particulière
maison dans laquelle ne réside qu’un seul ménage.

maison meublée
maison dont les différentes pièces d’habitation sont l’objet de location y compris les meubles qu’elles contiennent.

maison mobile (en anglais : mobile-home, motor-home)
caravane de grandes dimensions immobilisée, par exemple sur des plots, et servant d’habitation principale ou secondaire.

maison particulière, maison individuelle
voir maison individuelle.

maison passive
habitation à très faible consommation énergétique.

maison rurale
ensemble architectural à la fois habitation des hommes, abri des animaux, grenier, fenil, cave et même atelier et construit traditionnellement avec des matériaux de construction locaux ou régionaux.

maison-mère 
établissement où sont prises les décisions concernant une entreprise commerciale ou industrielle.

major (nf)
jusqu’en 1950, une des 7 grandes compagnies pétrolières mondiales qui ont dominé le monde du pétrole en raison de leur puissance économique, financière et politique. Aujourd’hui ces compagnies sont au nombre de 5.

maladie du sommeil 
maladie contagieuse répandue en Afrique tropicale. Elle est due à un flagellé, le trypanosome, transporté par un insecte piqueur, la mouche tsé-tsé.

malaria 
ancienne appellation du mot paludisme.

malbouffe 
alimentation mal équilibrée, trop riche en graisses, en sel et en sucre mais pauvre en fibres et en macronutriments.

malédiction des matières premières 
paradoxe de la richesse : lorsqu’un pays possède des ressources naturelles en abondance, son développement est moins important que celui de pays ne disposant pas de ces ressources car l’accroissement des recettes d’exportations bouleverse tout le système économique (hausse générale des salaires et des prix, diminution de la compétitivité à l’exportation des autres secteurs) et, dans certains cas, une mauvaise utilisation des revenus, voire de la corruption.

mall (mot anglais, nm) 
– promenade publique ; – voie piétonne dans un centre commercial ou de services.

malle (nf)
– voiture tirée par des chevaux transportant des dépêches et quelques voyageurs (malle-poste) ; – navire assurant des liaisons régulières entre la Grande-Bretagne et l’Europe continentale et transportant le courrier, des voyageurs, voire des véhicules routiers (par exemple la malle Ostende-Ramsgate).

mallee (mot anglais)
formation buissonnante essentiellement climacique de 1 à 3 m de haut formée d’eucalyptus et d’acacias des régions semi-arides d’Australie méridionale.

malnutrition
déficit de l’alimentation en qualité par manque de protéines, de sels minéraux ou de vitamines.

malt
produit obtenu à partir de céréales (avoine, blé, mais, seigle) mais plus particulièrement de l’orge. germées artificiellement, elles servent à la préparation des moûts de brasserie ou de distillerie.

malthusianisme
restriction ou ralentissement volontaire de la procréation.

mamelon
proéminence élevée de forme arrondie.

mammifère
animal de l’une des cinq grandes classes des animaux vertébrés qui se caractérisent notamment par l’allaitement des jeunes à l’aide de mamelles.

mammouth
éléphant préhistorique de grande taille, couvert de longs poils, qui a vécu en Europe et en Asie septentrionale au cours de l’époque glaciaire.

management (mot anglais)
ensemble de techniques d’organisation et de gestion de l’entreprise.

management participatif 
politique managériale d’une entreprise consistant à associer les salariés dans la prise de décision.

manche
bras de mer resserré entre deux terres et reliant deux mers l’une à l’autre.

mangrove (nf)
forêt marécageuse des régions tropicales située en bordure de mer. La mangrove est peuplée de palétuviers qui poussent dans la vase en un fouillis inextricable.

mangue
fruit comestible et parfois très apprécié du manguier (arbre toujours vert que l’on trouve en milieu tropical).

manioc
arbrisseau dont les racines renflées en tubercules renferment de l’amidon.

manœuvre 
salarié affecté à des travaux ne nécessitant pas de connaissances professionnelles particulières.

manoir
habitation d’une certaine importance entourée de terres.

mansarde
pièce d’habitation sous le comble d’un toit en pente.

manse
habitation rurale avec jardin et champs constituant une unité d’exploitation agricole à l’intérieur des domaines du haut Moyen Age.

manteau
couche intermédiaire située entre l’écorce terrestre et le noyau, c’est-à-dire, entre 70 et 2 900 km de profondeur.

manufacture
établissement industriel fabriquant des produits non métalliques. Ce mot ne s’applique plus que pour désigner quelques établissements comme la manufacture de Sèvres, en France.

manufacturière (industrie -)
voir industrie manufacturière.

manutention
action de manipuler des marchandises en vue de l’emmagasinage, de la vente et de l’expédition.

manutentionnaire 
– personne effectuant des opérations de manutention ; – entreprise de manutention spécialisée dans le chargement et le déchargement des marchandises, utilisant les dockers comme main-d’œuvre et gérant les installations portuaires (en néerlandais :’’natie’’ ou ‘’stevedore’’).

mappemonde
carte plane qui représente le globe terrestre divisé en deux hémisphères.

maquette
reproduction à échelle réduite mais fidèle dans ses proportions et son aspect d’une construction, d’une localité, d’une région.

maquila, maquiladora (nf)
au Mexique, entreprise située le long de la frontière des Etats-Unis et qui bénéficie de franchises fiscales et de détaxations. Ces entreprises reçoivent des Etats-Unis investissements et pièces détachées pour fabriquer des produits essentiellement destinés à l’exportation vers les Etats-Unis.

maquis (nm)
en milieu méditerranéen, taillis épais formé d’arbustes au feuillage toujours vert sur les sols siliceux.

maraîchage
culture de fruits et de légumes.

maraîchage urbain, agriculture urbaine
voir agriculture urbaine.

maraîcher
relatif à la culture en grand des terrains qui produisent des légumes et certains fruits en plein air ou sous abri et destinés à la vente.

marais
– terrain recouvert par des eaux qui n’ont pas d’écoulement en raison d’une insuffisance de drainage ou de l’absence d’un réseau hydrographique susceptible d’évacuer les eaux (marécage) ; – terrain où l’on cultive des légumes et/ou des primeurs.

marais barométrique 
zone sans (ou quasi sans) dynamique. La pression y varie peu et les effets locaux sont dominants tout comme la convection et les orages.

marais endigué
marais soumis à de gigantesques drainages et pompages à l’abri de digues pour éviter le retour de la mer.

marais maritime
marais situé à proximité de la mer.

marais salant, saline
bassin creusé au bord de la mer, à même la terre du rivage, entouré de digues, partagé en compartiments limités par des levées de terre et dans lequel on laisse circuler l’eau de mer suivant un parcours déterminé pour lui faire abandonner par évaporation le sel que l’eau contient.

marbre 
– roche métamorphique dérivant de calcaires ou de dolomies ; – pierre calcaire très dure, susceptible de recevoir un beau poli et d’être employée comme ornement.

marbrerie
industrie de transformation et de mise en œuvre de roches dures, pour la plupart susceptibles de prendre un poli.

marchand (secteur -) 
secteur d’activités qui regroupe des activités produisant des biens et des services payants par opposition aux biens et services fournis gratuitement ou presque par le non marchand.

marchand ambulant
marchand qui se déplace selon les besoins de son activité.

marchand forain, forain
voir forain.

marchandises
tout ce qui fait l’objet d’un trafic autre que le trafic passagers, les transactions financières et les informations, c’est-à-dire le fret, les bagages et le courrier.

marchandises conditionnées
produits fragiles et de valeur qui requièrent un emballage spécifique.

marchandises diverses, divers, marchandises générales
voir divers.

marchandises en vrac, marchandises transportées en vrac, vrac
marchandises non emballées, non conditionnées et correspondant aux marchandises massales et pondéreuses alors que les colis sont chargés individuellement. Il s’agit soit de liquides (surtout des produits pétroliers), soit de solides (des céréales des combustibles minéraux, des minerais…).

marchandises massales
céréales, minerais, pétrole et autres marchandises transportés en masse ou en vrac.

marchandises pondéreuses, pondéreux
marchandises de masse volumique élevée, de faible valeur unitaire et dont le prix de vente est fortement grevé par le coût du transport, par exemple les minerais.

marche
zone périphérique d’un État mais mal maîtrisée par ce même Etat.

marché (économie de -) 
voir économie de marché.

marché à terme
type de marché dans lequel les transactions ne portent pas sur des actions physiques ou des titres de propriétés mais bien sur des promesses de vente.

marché commun
marché à l’intérieur duquel est appliquée sans contrainte la mobilité des travailleurs, du capital et des produits.

Marché commun centraméricain (MCCA)
organisme de coopération économique créé en 1961 et regroupant des pays d’Amérique centrale : le Costa Rica, le Guatemala, le Honduras, le Nicaragua et le Salvador.

marché d’intérêt national
marché créé pour améliorer les conditions de commercialisation d’un ou de plusieurs produits, par exemple des fruits et légumes à Rungis (France).

marché de gré à gré
marché sur lequel les deux contreparties négocient plus ou moins librement les modalités de la transaction. Il s’ oppose au marché organisé.

marché de gros 
marché où est pratiqué le commerce de gros.

marché de l’emploi, marché du travail 
situation de l’offre et de la demande d’emploi dans une région, un pays ou par rapport à un secteur d’activités.

marché du carbone
mécanisme qui permet d’échanger des droits d’émission de CO2 de la même manière que des titres financiers. Il a été mis en place en 2005 par le protocole de Kyoto.

marché financier 
marché sur lequel s’effectuent les emprunts et les placements à long terme et où s’échangent les valeurs mobilières (actions, obligations…).

marché gare
marché de gros de produits frais ou surgelés (denrées alimentaires, fleurs…).

marché intérieur 
ensemble des consommateurs d’un pays.

marché libre
marché où les opérations s’effectuent au comptant directement entre vendeurs et acheteurs.

marché local
marché d’approvisionnement pour une localité.

marché noir, marché parallèle
commerce illicite et clandestin, notamment en période de pénurie.

marché organisé 
marché réglementé où les transactions sont négociées à travers la confrontation centralisée des ordres d’achat et de vente.

marché physique
marché établi sur base de livraisons de matières premières.

marché public
contrat par lequel une entreprise s’engage à effectuer un travail moyennant un prix forfaitaire.

marché spot
marché libre au comptant où sont effectuées les ventes entre pays producteurs et compagnies étrangères de produits pétroliers échappant aux contrats à long terme. Des marchés spot existent aussi pour d’autres produits comme le gaz, l’électricité et même le lait.

Marché unique 
marché dans lequel les barrières douanières ont été supprimées afin de favoriser la libre circulation des personnes, des biens et des capitaux à l’intérieur d’un territoire déterminé, par exemple l’Union européenne depuis 1993.

mardelle
petit trou de 2 à 3 m de diamètre et de 1 à 2 m de profondeur que l’on trouve en abondance sur certains plateaux, notamment karstiques.

mare (nf)
petit amas d’eau dormante.

marécage, marais
voir marais.

marée
– montée et descente alternées des eaux marines, se traduisant sur la plupart des côtes par une avancée (flux) et un retrait (reflux). Elles sont dues à l’attraction conjuguée de la Lune et du Soleil ; – poisson de mer frais, qu’on pêche au cours d’une marée.

marée atmosphérique, marée barométrique
oscillation semi-diurne de pression en liaison avec les variations diurnes de température surtout sensibles en milieu intertropical.

marée basse
état de la mer dont le niveau est au plus bas à la suite du reflux de la marée.

marée de morte-eau, marée de quadrature
petite marée qui a lieu lors du premier ou du dernier quartier de la Lune.

marée de tempête 
surélévation du niveau de la mer suivant la tempête ou accompagnant un cyclone.

marée de vive-eau
grande marée ou marée de syzygie, qui a lieu lors de la conjonction de la Lune avec le Soleil ou à son opposition avec le Soleil.

marée descendante
mouvement de la mer dont le niveau s’abaisse.

marée haute
état de la mer dont le niveau est maximum en raison du courant de flot.

marée montante
mouvement de la mer dont le niveau s’élève.

marée noire
phénomène de pollution des côtes et de la mer par le pétrole suite au naufrage d’un pétrolier.

marée terrestre
phénomène concernant non seulement les variations de hauteur de la croûte terrestre par rapport à une position moyenne mais aussi les variations d’intensité de la pesanteur.

marégraphe, indicateur de marée
voir indicateur de marée.

maremme
nom donné en Italie à des terrains marécageux et insalubres situés en bordure de mer.

marémotrice (usine -)
usine qui utilise l’énergie des marées (mouvements de flux et de reflux de la mer) pour produire de l’énergie électrique.

mareyage
commerce des produits de la mer.

marge brute
différence entre le chiffre d’affaires annuel d’une entreprise et le montant des charges nécessaires à la production (matières premières, salaires…).

marginalité
attitude plus ou moins volontaire de retrait, de mise à l’écart d’un système culturel, social, spatial…

mariculture
culture ou élevage par l’homme en milieu marin.

marigot
– dans les pays tropicaux d’Afrique et d’Amérique, bras de fleuve qui se perd dans les terres ; – dans les mêmes lieux, lieu sujet à des inondations dues aux pluies.

marin 
– qui est formé par ou dans la mer ; – qui appartient à la mer ; – homme habile dans la navigation maritime ; – homme employé au service des navires.

marina (mot italien, nf) 
complexe résidentiel à vocation touristique sur une partie de littoral et comportant un port de plaisance.

marine
– puissance navale d’une nation ; – petit port bien abrité au fond d’une baie.

marine de pêche
ensemble des bateaux, embarcations, navires et du personnel pratiquant différentes sortes de pêches.

marine de plaisance
ensemble des yachts, des bateaux à voiles utilisés dans la navigation de loisir.

marine marchande
ensemble des navires de commerce d’un pays (flotte marchande).

maritime 
– situé en bordure de mer ; – qui subit l’influence de la mer, par exemple le commerce maritime.

maritimisation, littoralisation 
voir littoralisation.

marketing (mot anglais), mercatique
ensemble des procédés utilisés dans une économie de marché pour prévoir, stimuler ou renouveler les besoins de la consommation et prévoir l’adaptation continue de la production et de la commercialisation.

marketing territorial 
utilisation des techniques de la publicité et de la communication par les pouvoirs publics afin de promouvoir leurs territoires. Le but est d’attirer des populations jugées désirables, des investissements, des entreprises ou tout cela à la fois.

marmite d’érosion, marmite de géant
cuvette plus ou moins cylindrique réalisée par l’impact de cailloux projetés par les tourbillons sur les roches cohérentes du lit d’une rivière.

marnage
– amendement du sol avec de la marne ; – différence de hauteur entre les deux points extrêmes de la marée (amplitude de la marée).

marne
roche composée d’argile et de calcaire. C’est une roche meuble imperméable.

marner
en parlant de la mer, monter au-dessus du niveau ordinaire par l’effet de la marée.

Mars
planète du système solaire, la première des planètes dont la distance au Soleil est supérieure à celle de la Terre.

marsch (mot allemand)
marais maritime ou littoral.

marxisme
doctrine préconisée par l’allemand Karl Marx, selon lequel la lutte des classes mène à l’avènement d’une société nouvelle fondée sur la collectivisation des moyens de production et d’échange.

mas (nm)
maison de campagne ou ferme dans le Midi de la France.

mascaret
vague remontant l’estuaire, voire le cours inférieur d’un fleuve au début du flux et qui s’accompagne d’un déferlement brutal.

masse critique (de personnes) 
nombre suffisant pour engendrer une action ou produire un résultat.

masse d’air
partie de l’atmosphère caractérisée par une certaine pression, une certaine température et une certaine humidité.

masse d’air continental
masse d’air qui, restée sur un continent pendant un certain temps contient relativement peu de vapeur d’eau.

masse d’air maritime
masse d’air qui, restée sur une surface maritime pendant un certain temps, contient relativement beaucoup de vapeur d’eau, du moins dans les basses couches.

masse monétaire
ensemble des moyens de paiement en usage dans un pays.

masse volumique d’air
masse d’air contenue dans un mètre cube. Elle se mesure en kilogrammes par mètre cube (kg/m3).

massif ancien 
unité de relief correspondant à une portion de plate-forme primaire, calédonienne ou hercynienne.

massif cristallin
massif ancien ou non composé surtout de roches cristallines.

massif forestier
forêt de grande étendue.

massif montagneux
– ensemble montagneux compact dont les sommets ne sont généralement pas alignés ; – massif ancien usé par l’érosion comme les massifs ardennais et vosgien.

massif satellite
petit massif de même nature structurale qu’un grand massif voisin mais séparé de lui par une région de structure différente.

masure
– habitation misérable ou délabrée ; – dans l’ouest de la France, maison rurale composée de plusieurs bâtiments d’habitation et d’exploitation, dispersés au milieu de prairies plantées d’arbres.

mât (nm)
sur un bateau, montant destiné à soutenir la ou les voiles.

maté (nm)
arbre d’Amérique du Sud dont les feuilles fournissent une boisson riche en caféine (matéine).

matériau
matière d’origine naturelle ou artificielle qui entre dans la construction d’objets, de machines et de bâtiments.

matériau de ramonage
matériau arraché au substratum dans la cheminée d’un volcan au moment de l’éruption.

matériel 
ensemble des instruments nécessaires au bon fonctionnement d’une activité, d’une entreprise…

matière agricole 
production agricole dont font partie le bois, le caoutchouc naturel, les céréales, les denrées tropicales, les fibres, les oléagineux et les intrants de l’élevage.

matière grasse
substance alimentaire contenant des corps gras.

matière organique
ensemble de produits d’origine biologique constituant la fraction organique des sols dans l’horizon A.

matière plastique
matière synthétique formée à partir d’une matière de base que l’on peut transformer à volonté habituellement avec l’emploi de la chaleur et de la pression.

matière première
produit brut extrait du sous-sol ou fourni par l’exploitation agricole ou forestière et qui subit une transformation avant d’être livré à la consommation. Le minerai de fer est la matière première de l’acier et le blé celle du pain.

matière première minérale non énergétique 
production minière dont font partie les matériaux de base, les métaux et diverses substances non métalliques.

matinière
dans les Alpes du Nord, brise nocturne de montagne.

mato (mot brésilien, nm)
brousse par opposition à la forêt, par exemple l’expression mato grosso pour grande brousse.

matorral (nm) 
forme de végétation méditerranéenne xérophile comportant beaucoup d’éléments ligneux. Certains auteurs y regroupent toutes les formes frutescentes et sous-frutescentes plus ouvertes que le maquis et la garrigue.

matriarcat
régime d’organisation sociale dans lequel la femme exerce une autorité prépondérante.

matrice
matériau fin, généralement sablo-argileux ou limoneux, entourant des éléments plus grossiers.

matrice cadastrale 
document établi par commune et énumérant, pour chaque propriétaire, les parcelles avec leur superficie et leur affectation.

matte
– dans la Gironde, terre d’alluvions ; – dans l’Ain, petite meule de maïs.

maturation
– ensemble des transformations successives vers la maturité ; – transformation subie par un produit pour arriver à l’état où il peut être travaillé.

maturité
– dans la théorie du cycle d’érosion, état de la topographie caractérisée par la disparition de la surface initiale mais où les reliefs sont encore bien marqués (relief mûr) ; – période de la vie humaine comprise entre la jeunesse et la vieillesse.

maturité démographique
régime démographique caractérisé par des valeurs de mortalité et de natalité voisines et faibles, donc avec une croissance de la population très réduite.

maximum de peuplement, de population
volume de population d’une région qui ne peut être dépassé dans une conjoncture d’économie stationnaire ou à croissance légère.

mayen (mot suisse)
chalet des alpages inférieurs, habité à partir du mois de mai.

mazout (mot russe) 
mot désignant le fioul dans certains pays comme la Belgique, le Canada, la Suisse et dans plusieurs pays arabes.

MCCA, Marché commun centraméricain
voir Marché commun centraméricain.

méandre
sinuosité de cours d’eau au tracé arrondi et dont l’arc peut avoir plus de 180°.

méandre à déversement, méandre divagant
méandre non encaissé se déplaçant rapidement vers l’aval dans une plaine alluviale.

méandre abandonné
ancien lit du méandre qui a migré vers l’aval et qui a abandonné son lit suite au recoupement.

méandre divagant, méandre à déversement
voir méandre à déversement.

méandre mort
méandre abandonné et sans cours d’eau.

mécanisation
transformation de l’organisation fondée sur un large emploi d’engins motorisés et de machines comme dans l’agriculture.

média (nm) 
support des techniques de l’information et de la communication en vue d’assurer la diffusion de messages sonores et audiovisuels.

médiance (nf)
notion qui caractérise une société dans son rapport à l’espace et à la nature, à un moment donné de son histoire.

médina (nf)
dans les pays arabes et surtout au Maroc, ville indigène par opposition aux quartiers récents.

méditerranée 
mer semi-fermée située au milieu des terres, par exemple dans le golfe du Mexique.

mégacité, mégapole
pour l’ONU, agglomération urbaine dont la population compte plus de 10 millions d’habitants.

mégalithe, monument mégalithique
monument préhistorique formé d’un ou de plusieurs blocs de pierres. Les principaux types de mégalithes sont les dolmens, les menhirs et les tumuli.

mégalopole (nf)
espace urbanisé polynucléaire formé de plusieurs agglomérations dont les banlieues et couronnes périurbaines s’étendent tellement qu’elles finissent par se rejoindre et cela sur de longues distances : exemple, le long de la côte est des Etats-Unis.

mégalopole européenne, arc dorsal européen, banane bleue, dorsale européenne
voir arc dorsal européen.

mégapole, mégacité
voir mégacité.

mélanine
pigment brun présent dans la peau de beaucoup d’animaux. Il donne le hâle résultant de l’exposition au soleil de même que la coloration de la peau des Noirs.

mélasse (nf)
résidu incristallisable obtenu après avoir enlevé du sirop le sucre cristallisé. ce résidu est surtout utilisé dans l’industrie alimentaire.

mélèze (nm)
conifère répandu en montagne et dans la taïga. Il perd ses aiguilles en hiver.

melk, mulk (nm)
chez les Arabes, forme individuelle de possession de la terre, qui varie selon les régions.

mella (nf)
quartier réservé aux Juifs dans le monde arabe.

melting-pot (mot anglais, nm)
société dans laquelle les immigrants prennent place pour constituer une société très mélangée.

MENA
acronyme de Middle East and North Africa (Moyen-Orient et Afrique du Nord). Il désigne la région allant du Maroc jusqu’à l’Iran, c’est-à-dire tous les pays du Moyen-Orient et de l’Afrique du Nord.

ménage
– personne vivant habituellement seule ou deux ou plusieurs personnes, unies ou non par des liens de famille, résidant habituellement dans une même demeure et y ayant une vie commune, par exemple un couple avec enfants ; – unité statistique et sociologique de population.

menhir
monument mégalithique composé d’un seul élément vertical.

ménil, mesnil (nm)
vieux mots français signifiant petite ferme, petite habitation de campagne et se rencontrant dans plusieurs noms de lieux.

mensuration
– moyen d’investigation employé notamment en anthropologie pour déterminer certaines dimensions ou diamètres anatomiques ; – ensemble des mesures topographiques effectuées à l’aide d’appareils.

menu bétail, petit bétail
brebis, moutons, chèvres… par opposition au gros bétail : bœufs, vaches…

menu gibier
gibier de petite taille : alouette, grive, lièvre, merle… par opposition au gros gibier : cerf, sanglier…

menu grain
lentilles, pois…

menue paille
paille courte et débris détachés par le battage.

mer
– vaste étendue d’eau salée qui couvre une grande partie du globe terrestre ; – partie limitée de cette étendue, par exemple la mer Rouge ; – vaste étendue, par exemple une mer de glace, une mer de nuages ou encore une mer de sable.

mer bordière, mer épicontinentale
mer peu profonde recouvrant le plateau continental, par exemple la mer du Nord.

mer continentale, mer intérieure 
mer ne communiquant avec un océan ou une autre mer que par un détroit, par exemple la mer Noire.

mer de nuages
formation brumeuse des régions montagneuses donnant l’impression, vue d’en haut, de la surface de la mer.

mer épicontinentale, mer bordière
voir mer bordière.

mer fermée
mer sans communication naturelle avec une mer ouverte ou un océan, par exemple la mer d’Aral et la mer Caspienne.

mer hauturière
zone maritime éloignée des côtes. La pêche qui s’y pratique est dite pêche hauturière.

mer intérieure, mer continentale
voir mer continentale.

mer lunaire
vaste espace de teinte sombre qu’on distingue sur la Lune.

mer nationale
ensemble des mers intérieures et des baies, échancrures, ports, rades de la côte lorsque la totalité des eaux qui y sont comprises n’appartient pas à la catégorie des eaux territoriales.

mer pleine
niveau de la mer lors des marées de vives eaux.

mer territoriale
zone de mer adjacente à la côte d’un Etat qui y exerce ses compétences territoriales surtout en matière de pêche, de douane…. elle s’étend jusqu’à 12 milles nautiques au-delà des eaux intérieures (22 km).

Mercalli (échelle de -)
voir échelle de Mercalli.

mercantilisme
– doctrine économique élaborée à la suite des découvertes de mines d’or et d’argent en Amérique et qui tend à considérer que, pour un Etat, la richesse consiste à posséder des métaux précieux ; – action de faire le commerce avec un esprit étroit et la passion du gain.

mercatique (en anglais : marketing)
voir marketing.

Mercosur
marché commun sud-américain qui regroupe l’Argentine, le Brésil, le Paraguay et l’Uruguay depuis 1995  et le Venezuela depuis 2006.

mercure 
corps métallique, liquide et d’un blanc d’argent, utilisé notamment en chimie et en physique.

mercuriale
– cours officiel des denrées vendues sur un marché public ; – bulletin reproduisant les cours officiels des denrées vendues sur un marché public.

méridien
demi-cercle imaginaire passant par les deux pôles et perpendiculaire à l’Equateur. Tous les points situés sur le même méridien ont midi au même moment.

méridien magnétique
plan vertical passant par la direction de l’aiguille aimantée.

méridien origine
méridien particulier choisi comme origine et correspondant au lieu des points de la surface terrestre de longitude nulle. Le méridien origine international est le méridien de Greenwich (Londres) (GMT).

méridional
– situé au Midi ou tourné du côté du Midi ; – qui habite ou qui est propre aux régions du Midi.

mérinos
mouton de race espagnole longtemps considéré comme le seul producteur de laine.

merl, maërl (nm)
voir maërl.

merzlota (mot russe), pergélisol (en anglais : permafrost. En suédois : tjäle)
sol gelé en permanence en profondeur pendant au moins deux années consécutives.

mesa (mot espagnol, nf)
plateau composé de vestiges d’une coulée volcanique mise en relief par l’érosion.

mesnil, ménil (nm)
voir menil.

mésoclimat
climat caractérisé par des caractères de température et d’humidité propres à une ou plusieurs régions, voire à un groupe de pays.

mésoéconomie spatiale
économie des espaces d’échelle médiane comme la ville, la région.

mésoécosystème
écosystème de dimensions moyennes comme un lac, une clairière.

mésogée
zone sous-jacente à l’épizone se distinguant notamment par une température élevée et parfois par une pression dynamique forte.

mésolithique
période préhistorique comprise entre le paléolithique et le néolithique.

mésologie, écologie mésologique
voir écologie mésologique.

mésophyte
se dit d’une plante vivant dans des conditions d’humidité moyenne, là où ne règne ni une trop grande sécheresse, ni une humidité trop forte.

mésosphère
– partie du globe terrestre située sous l’asthénosphère dont le toit se situe entre environ 600 à 700 km de profondeur et allant jusqu’à 2 900 km de profondeur (densité : 4,6 à 6) (manteau inférieur) ; – couche atmosphérique qui s’étend entre la stratosphère et la thermosphère et où la température est croissante puis décroissante.

mésozoïque, ère secondaire, secondaire
période géologique qui a duré environ 125 millions d’années et qui est comprise entre le paléozoïque et le cénozoïque.

messagerie électronique 
ensemble du système qui permet la transmission du courrier électronique.

messagerie instantanée 
dialogue en ligne appelé communément chat. Il s’agit d’un système permettant l’échange instantané de messages textuels et de fichiers entre plusieurs personnes par l’intermédiaire d’ordinateurs connectés à Internet.

messagerie, messageries
service de transport rapide de marchandises et du courrier.

mesure agraire
en l’absence de système métrique, mesure se fondant souvent sur la capacité journalière du travail, comme le journal, voisin de 0,4 ha. Aujourd’hui les mesures participent du système métrique comme le centiare (1 m²), l’are (100 m²) et l’hectare (10 000 m²).

mesure compensatoire 
mesure prise, par exemple en faveur de l’environnement, afin de contrebalancer les dommages causés par un projet.

métabolisme
ensemble des transformations subies dans un organisme vivant par les substances qui le composent.

métairie
domaine rural exploité selon le système du métayage.

métal
corps simple, doué d’un éclat particulier, appelé éclat métallique, comme le plomb, bon conducteur en général de la chaleur et de l’électricité.

métal non ferreux
métal provenant de minerais ne contenant pas de fer ce qui est le cas des minerais d’aluminium, de cuivre, de plomb et de zinc.

métal nu
métal que l’on trouve pur, dépouillé de toute gangue.

métal précieux
platine, or ou argent.

métallisation 
action naturelle qui a imprégné les dépôts géologiques de substances métalliques.

métallurgie
ensemble des procédés et des techniques d’extraction des métaux à partir de leurs minerais, de leur élaboration et de leur traitement.

métamorphisme
profonde modification physique et chimique produite dans une roche sous l’effet d’actions d’origine interne.

métayage, colonage
voir colonage.

métayer
personne qui exploite un domaine rural suivant le système du métayage (colon).

méteil
mélange de seigle et de froment semés et récoltés ensemble ou de deux céréales semées à des époques différentes (la seconde suppléant à la mauvaise venue de la première) mais récoltées ensemble.

météographe, météorographe
voir météorographe.

météore
tout phénomène qui se passe dans l’atmosphère comme l’arc-en-ciel, les éclairs, les étoiles filantes, la grêle, la neige, la pluie, le tonnerre…

météorisation
ensemble des modifications subies par les roches au contact de l’atmosphère.

météorite (nf ou nm)
masse minérale venant de l’espace céleste et tombant sur la surface du globe.

météorographe, météographe
instrument emporté par les ballons-sondes, les fusées ou les avions et qui enregistre les valeurs des principaux élé ments atmosphériques.

météorologie
branche de la climatologie qui étudie l’atmosphère et les phénomènes atmosphériques ou météores. Les services météorologiques établissent les cartes du temps afin d’en prévoir l’évolution.

météorologie synoptique
branche de la météorologie se rapportant à l’étude des phénomènes dans l’espace, basée sur l’analyse de cartes sur lesquelles sont reportées les observations synoptiques en vue de l’analyse et de la prévision du temps.

méthane (CH4)
gaz incolore, constituant essentiel du gaz naturel et dont la consommation contribue à l’effet de serre.

méthanier
navire conçu spécialement pour le transport de gaz naturel ou de gaz de pétrole liquéfié.

métier
– occupation habituelle rémunérée ; – machine au moyen de laquelle on file ou on tisse les fibres textiles (métier à tisser).

métis, sang-mêlé
personne née de parents qui appartiennent à deux groupes humains différents.

métissage
croisement de variétés différentes mais appartenant à la même espèce.

métro
abréviation de chemin de fer métropolitain pour désigner un chemin de fer aérien ou souterrain en site propre et affecté au transport rapide des voyageurs en milieu urbain.

métrologie 
science qui mesure les déformations dans le temps des déplacements d’ouvrages d’art (immeubles, ponts…) ou de zones sensibles (zones d’affaissement, de glissement…).

métropole (nf)
– ville principale d’un Etat ou d’une région. La métropole nationale d’un pays n’est pas nécessairement la capitale politique de ce pays, par exemple New York pour les Etats-Unis ; – état par rapport aux territoires plus ou moins lointains qui dépendent de lui, par exemple la Belgique pour le Congo d’avant 1960 et la France pour de nombreux Etats d’Afrique occidentale.

métropole (régionale) d’équilibre
grande ville (population dépassant souvent un million d’habitants) capable d’équilibrer l’influence de la capitale par des services de haut niveau, par exemple Lyon.

métropole mondiale
métropole qui a développé des relations importantes à travers le monde entier à la faveur de sièges de grandes firmes, de grandes bourses…, par exemple Londres, New York, Paris et Tokyo.

métropolisation 
concentration croissante des services de commandement dans de grandes agglomérations.

métropolité 
au-delà de l’urbanité, identités et modes de vie propres aux métropoles comme la multiculturarité considérant la différence comme une source de richesse.

meule
– tas de foin, de blé… de forme généralement conique et recouvert jadis d’une sorte de toit de chaume, que l’on élève dans les champs ; – tas de bois recouvert de gazon et que l’on carbonise en plein air.

meulière (nf)
– pierre propre à faire des meules pour moudre le grain ; – roche sédimentaire siliceuse, plus ou moins caverneuse, disposée en bancs irréguliers, et souvent disloquée et remaniée.

meunerie
industrie qui transforme les grains de céréales, plus spécialement le blé, en farine.

mévente
vente difficile d’un produit à cause de son prix trop élevé, de la concurrence…

mica (nm)
minéral brillant formé de silicates alumino-potassiques complexes se présentant en prismes susceptibles de se débiter en lames, en feuilles. Isolant à toutes températures, le mica est notamment utilisé dans l’industrie électrique.

micro-Etat
Etat dont la superficie se compte en dizaines ou en centaines de km2.

microbiocénose
groupement de tous les organismes vivants microscopiques dans un biotope.

microclimat
climat d’un espace homogène de faible étendue, de quelques m2 à quelques dizaines de m2.

microclimat urbain
climat spécifique de l’espace urbain lié aux diverses activités qui y ont pris place.

microcrédit 
crédit de faible importance accordé à des personnes disposant de peu de revenus afin de les aider à développer ou à créer une activité génératrice de revenus.

microéconomie
étude des comportements des agents économiques pris séparément: consommateur, ménage, entreprise…

microécosystème
écosystème à la dimension de l’individu comme un nid, un buisson, un terrier.

microentreprise 
petite entreprise souvent individuelle.

microfinance 
système de fourniture de services, de crédits à des entreprises à faibles revenus.

microfundium, minifundium (mots latins)
petite propriété des masses paysannes pauvres résultant de la monopolisation de la plus grande partie des terres par les latifundia.

micronutriment 
nutriment présent en faible quantité dans l’organisme et dont le besoin journalier est inférieur à 100 mg.

midi (nm)
– direction du sud pour l’hémisphère septentrional ; – ensemble des régions situées dans la direction du sud.

midi vrai
instant du passage du Soleil au méridien de ce lieu.

migrant
personne qui quitte son pays pour aller s’installer dans un autre pays.

migrant alternant, navetteur 
migrant qui effectue le trajet domicile- lieu de travail et retour de façon régulière.

migrant clandestin, migrant illégal 
étranger en situation irrégulière dans un pays.

migrant économique
personne qui quitte son pays pour des raisons financières afin de préparer un avenir meilleur pour sa famille et pour lui-même.

migrant environnemental, réfugié climatique. 
personne qui a quitté son pays de nationalité ou de résidence habituelle pour des raisons principalement liées à des risques climatiques.

migrant illégal, migrant clandestin 
voir migrant clandestin.

migrant quotidien
personne qui effectue des déplacements chaque jour pour son activité.

migration
déplacement de personnes ou d’une population d’une région vers une autre région ou d’un pays vers un autre pays.

migration alternante, migration pendulaire, navettage
déplacement quotidien entre le lieu d’habitation et le lieu de travail le matin et l’inverse le soir.

migration d’achat
déplacement du consommateur de son domicile vers un ou plusieurs points de distribution situés hors de sa localité ou de son quartier.

migration définitive
action de passer définitivement d’un endroit dans un autre endroit.

migration extérieure
migration à l’extérieur d’un territoire.

migration intercontinentale
migration d’un continent à l’autre.

migration intérieure, migration interne
migration à l’intérieur d’un territoire.

migration internationale
migration d’un pays à un autre.

migration interne, migration intérieure
voir migration intérieure.

migration interrégionale
migration d’une région à l’autre.

migration journalière
migration qui se fait chaque jour.

migration nette, solde migratoire 
mouvement de population portant sur la différence entre les entrées (immigration au regard d’une zone d’arrivée) et les sorties (émigration au regard de la même zone).

migration pendulaire, migration alternante
voir migration alternante.

migration professionnelle
changement de secteur d’activités professionnelles.

migration radiale 
migration résultant d’un cheminement direct entre le pays de départ et le pays de destination.

migration réticulaire 
migration résultant d’un cheminement non direct entre le pays de départ et le pays de destination et s’organisant selon des logiques de réseaux.

migration saisonnière
migration qui s’étend sur une partie de l’année.

migration temporaire
action de se déplacer et de revenir au lieu de départ après un certain laps de temps.

migration touristique
mouvement de population de durée limitée vers des régions touristiques.

mil, millet
nom donné à quelques graminacées, en particulier à une céréale d’un grand usage en Afrique.

milieu (nm) 
portion de l’espace dans lequel un être évolue.

milieu de vie, milieu géographique, environnement
voir environnement.

milieu naturel
ensemble des caractéristiques physico-chimiques et biologiques qui agissent sur un être vivant ou sur une espèce dans le lieu où ils vivent ordinairement.

mille marin, mille nautique
unité de mesure internationale pour les distances en navigation maritime et correspondant à la longueur moyenne de la minute du méridien. Sa valeur est de 1 852 m.

millet, mil
voir mil.

millibar
unité de pression atmosphérique égale à 1/1 000 d’un bar. Elle vaut 1 000 dynes par cm² ou 1 000 baryes, soit environ 3/4 mm de mercure.

milpa
système de culture sur brûlis en Amérique centrale.

mindel
deuxième glaciation du quaternaire dans les régions alpines.

mine
lieu souterrain d’où l’on peut extraire des minéraux (charbon, lignite) et des minerais. L’exploitation est à ciel ouvert si le gisement est situé à faible profondeur et l’exploitation est souterraine si le gisement est trop profond pour être exploité à ciel ouvert.

minerai
roche qui contient un métal. Le plus souvent, celui-ci est combiné à d’autres corps.

minerai brut, minerai tout-venant
minerai tel qu’il sort de la mine.

minerai complexe
minerai contenant plusieurs minéraux utiles.

minerai enrichi
minerai qui a subi une opération destinée à lui donner une teneur plus élevée en métal.

minerai exploitable
minerai ayant une teneur suffisante en minéral utile pour en rendre l’exploitation rémunératrice.

minerai marchand
minerai concentré à une teneur commerciale qui en permet la vente.

minerai métallique
minerai dans lequel la substance utile est un métal natif ou un composé d’un métal.

minerai sensible 
minerai stratégique utilisé dans des domaines clés de l’industrie. 

minerai tout-venant, minerai brut
voir minerai brut.

minéral
toute substance qui, en dehors des êtres vivants, constitue l’écorce terrestre.

minéralier
navire affrété spécialement au transport de minerais.

minéralisation
transformation d’un métal en minerai par sa combinaison avec un autre corps.

minéraloduc
conduite de diamètre variable, enterrée ou non, servant au transport de minerais réduits en poudre et en suspension dans l’eau.

minéralogie
science qui a pour objet l’étude des minéraux des diverses parties de la Terre.

minette
minerai de fer phosphoreux de Lorraine.

mineur
ouvrier qui travaille dans une mine et plus spécialement un ouvrier d’abattage.

minière
– exploitation de mine ; – gîte de tourbe ou de minerai de fer exploitable seulement à ciel ouvert.

minifundium, microfundium (mots latins)
voir microfundium.

minimum de peuplement, minimum de population
effectif de peuplement d’une région au-dessous duquel, pour diverses raisons, la subsistance et le renouvellement des générations de cet effectif ne pourrait être assuré.

minorité (nationale)
petit nombre relatif de personnes unies par l’origine, la langue, la religion et les coutumes et qui se différencie de l’ensemble de la population du pays ou de la région dont la langue et la religion sont différentes.

minute
– unité de mesure de latitude ou de longitude égale à 1/60 d’un degré ; – document cartographique original élaboré de façon précise et servant de base pour la rédaction d’une carte.

minute topographique
document original établi par levé direct entièrement exécuté sur le terrain.

miocène
partie de l’ère tertiaire comprise entre l’oligocène et le pliocène.

mir (nm)
commune rurale autonome russe, disparue au début du XXe siècle. Le mir était avant tout un organisme de propriété collective. Le moujik qui en faisait partie possédait son isba ainsi que le petit enclos y attenant et pouvait les transmettre à ses enfants mais les terres arables et les prairies étaient partagées entre tous les habitants.

mirage
illusion d’optique due à la réfraction des rayons lumineux dans l’atmosphère. Le mirage est observable dans les pays désertiques.

mise en valeur
action de faire fructifier quelque chose, par exemple une terre.

misère
état d’extrême pauvreté, de faiblesse… rendant une vie malheureuse et insupportable.

mistral
vent violent, froid et sec, soufflant du nord dans la vallée du Rhône.

mitage
dispersion de constructions ou de lotissements en milieu rural.

mitigation 
atténuation d’une atteinte à l’environnement par la mise en œuvre de dispositions et de mesures appropriées.

mitraille
– vieilles ferrailles dont on charge les canons, les obus ; – vieux débris de cuivre ou de fonte, de fragments de métal ou d’alliage récupérés afin d’être refondus.

mix électrique 
part de l’énergie thermique, de l’énergie nucléaire, de l’hydroélectricité et des autres énergies renouvelables dans la production d’électricité.

mix énergétique, bouquet énergétique, système énergétique 
voir bouquet énergétique.

mixed-farming (mot anglais)
système de culture qui repose à la fois sur la production des céréales panifiables et sur l’élevage du bétail.

mixité 
diversité de l’espace urbain ou de l’occupation du sol en ce qui concerne la répartition des fonctions ou la composition sociale des quartiers.

mixité fonctionnelle 
immeuble, lotissement ou quartier où plusieurs fonctions sont représentées, par exemple l’habitat et le commerce.

mixité sociale 
cohabitation de personnes issues de catégories socio-professionnelles différentes (cultures, niveaux de vie, voire origines nationales).

MNT, modèle numérique de terrain
reconstitution de la surface topographique par interpolation linéaire entre les points d’une grille régulière d’une distance donnée pour lesquels on dispose des altitudes précises.

mobile-home, motor-home (mots anglais), maison mobile
voir maison mobile.

mobilier urbain
objets installés dans les endroits publics et destinés à en améliorer l’esthétique et le confort.

mobilité
faculté d’un individu ou d’un groupe d’individus à se déplacer d’un endroit à un autre ou à dé placer des marchandises.

mobilité active 
toute forme de mobilité effectuée sans apport d’énergie autre qu’humaine (sans moteur) et par le seul effort physique de la personne qui se déplace. Elle se réalise à l’aide de modes de transport eux-mêmes dits actifs, principalement la marche et le vélo non électrique.

mobilité de la population
tendance plus ou moins forte d’une population au déplacement d’un pays à un autre, d’une région à une autre ou de la campagne vers la ville.

mobilité douce 
forme de mobilité non motorisée, c’est-à-dire la marche à pied, les déplacements à bicyclette (non électrique) et les déplacements avec les nouvelles formes de mobilité (patins, planches à roulettes, trottinette…).

mobilité durable, mobilité soutenable, écomobilité
voir écomobilité.

mobilité pendulaire 
voir migration pendulaire.

mobilité professionnelle 
changement de lieu de travail dans la même région, dans une autre région ou dans un autre pays.

mobilité résidentielle 
changement géographique de résidence des habitants au cours de leur séjour en ville.

mobilité sociale
possibilité de passer d’un statut social à un autre.

mobilité soutenable, mobilité durable, écomobilité
voir écomobilité.

mobilité touristique
variation de la population présente dans un territoire en relation avec le tourisme.

mobilités urbaines 
structures territoriales qui se développent aujourd’hui concernant le pouvoir et l’accessibilité. Les grandes villes profitent de l’essor de la mobilité pour s’imposer via leurs plates-formes multimodales qui procurent aux fonctions stratégiques une accessibilité, ce qui leur permet de s’imposer comme des carrefours importants.

mode (de déplacement) doux
moyen de transport n’ayant pas recours aux carburants, par exemple la marche à pied et la trottinette.

mode de faire-valoir
régime juridique déterminant les relations existant entre le propriétaire et l’exploitant d’une terre agricole : le faire-valoir direct lorsque l’exploitation est effectuée par le propriétaire lui-même sinon il s’agit de faire-valoir indirect. Dans le faire-valoir mixte, l’exploitant loue des terres qu’il ajoute à celles dont il est propriétaire.

mode de production
manière dont une société produit ses moyens d’existence.

mode de transport
mode d’acheminement des personnes ou des biens par l’utilisation de types particuliers de matériel mobile et d’infrastructures : la route, le rail, la voie d’eau…).

mode de vie
manière de vivre, d’être et de penser, d’une personne ou d’un groupe d’individus.

modelé
aspect donné au relief par l’érosion.

modèle de Von Thünen
modèle de distribution des activités agricoles en fonction de l’importance de la distance sur l’utilisation des sols en raison du coût de transport du produit : par exemple, les produits de grand poids par rapport à leur valeur et représentant des frais de transport élevés sont cultivés ou produits le plus près possible de la ville.

modèle de Wéber 
modèle de localisation optimale d’un établissement industriel cherchant à minimiser ses coûts de transport et de production.

modelé désertique
modelé caractérisé par l’absence quasi totale de végétation et de sols.

modèle économique
système de représentation formelle d’idées ou de connaissances relatives à un phénomène économique.

modèle géographique
représentation simplifiée d’une réalité spatiale, qui lui donne du sens et permet donc de la comprendre. Cette représentation est destinée à acquérir une valeur générale avec laquelle chaque cas particulier peut être confronté.

modèle gravitaire
représentation des interactions entre deux espaces selon les principes de la loi de l‘attraction universelle de Newton, c’est-à-dire proportionnellement au produit de leur masse et inversement proportionnelles à la distance qui les sépare.

modèle numérique de terrain (MNT)
voir MNT.

modèle pavillonnaire 
modèle d’habitat fait de maisons de petites ou de moyennes dimensions et généralement localisé en périphérie urbaine.

modèle spatial
représentation idéalisée et simplifiée de la réalité géographique destinée à généraliser et à théoriser l’organisation et le fonctionnement de l’espace géographique.

modèle territorial
représentation idéalisée et simplifiée de l’organisation spatiale d’un territoire.

modèle urbain
représentation idéalisée et simplifiée de la ville selon des critères préétablis, par exemple l’occupation du sol, les valeurs foncières…

modélisation spatiale
représentation schématique utilisée pour faire ressortir les schémas généraux d’organisation de phénomènes divers dans l’espace.

modernisation
action de remplacer les installations existantes par des installations modernes, conformes aux progrès les plus récents.

modernité
situation en rapport avec des éléments contemporains.

module
en hydrologie, débit moyen annuel d’un cours d’eau calculé sur une longue période.

moellon
pierre naturelle ou artificielle, de forme régulière, de dimensions moyennes (20 à 40 cm de longueur) et employée dans la construction.

moere, moëre (mots néerlandais)
sur les côtes de la mer du Nord, plus spécialement en Flandre, lagune desséchée et mise en culture.

mofette, moufette (nf)
émanation de gaz carbonique qui se produit dans les régions volcaniques.

Moho
abréviation utilisée pour la discontinuité de Mohorovicic, c’est-à-dire la limite entre le manteau et la croûte terrestre. Une des caractéristiques du Moho est l’augmentation brutale de la vitesse des ondes sismiques longitudinales.

Mohs (échelle de -)
voir échelle de Mohs.

mois
intervalle de temps correspondant approximativement à la douzième partie de l’année.

mois lunaire, lunaison
voir lunaire (mois -).

moisson
récolte des blés et des autres céréales.

moissonneuse-batteuse, combine 
voir combine.

molasse, mollasse
roche peu résistante formée de débris calcaires, sableux et argileux, arrachés aux montagnes par érosion.

môle (nm)
– compartiment rigide de l’écorce terrestre, qui forme un obstacle au développement des mouvements orogéniques et contre lesquels les plissements semblent venir buter ou se mouler ; – ouvrage en maçonnerie destiné à protéger l’entrée d’un port ou à diviser un bassin en darses.

mollase, molasse (nm)
voir molasse.

mollisol
partie superficielle du sol située au-dessus d’un pergélisol mais qui dégèle en été.

mollusque
animal invertébré à corps mou, comme un escargot, une huître, une moule.

moment de lieu 
durée plus ou moins précise où un lieu donné représente une situation de portée générale dépassant l’enjeu du lieu lui-même. Il devient une référence, voire un modèle pour d’autres lieux. Notion utilisée notamment pour expliquer la diffusion de phénomènes touristiques.

monadnock (mot indien)
aux Etats-Unis, butte-témoin du relief primitif.

monarchie
gouvernement d’un État régi par un monarque, généralement un Roi.

Monde 
ensemble des hommes (humanité).

monde agricole
ensemble des agriculteurs.

monde industriel
ensemble du personnel occupé dans l’industrie.

monde rural
ensemble des habitants de la campagne.

mondialisation 
terme général utilisé en premier lieu en français (en 1960) pour traduire le fait de devenir mondial, de se répandre dans le monde entier via la généralisation des échanges de biens et de capitaux puis des idées et de l’information. Le terme fait aussi référence à l’avènement du Monde comme espace, comme société et comme échelle pertinente d’analyse dans de nombreux domaines et il remplace de plus en plus le terme internationalisation.

monétarisation 
processus consistant à transformer des valeurs non monétaires (externalités négatives, valeur du temps…) en unités monétaires.

mongol
groupe de langues altaïques en usage surtout en Mongolie.

monnaie
ensemble des moyens de paiement directement utilisables sur l’ensemble du territoire d’un pays ou d’un groupe de pays, ce qui est le cas pour l’euro (€).

mono-industrie 
structure industrielle locale, régionale ou nationale caractérisée par la spécialisation de l’activité industrielle dans un seul groupe de fabrications.

monoclinal
en géologie, se dit des plis ou systèmes de couches inclinées parallèlement et se raccordant de part et d’autre avec des couches horizontales.

monoculture
utilisation du sol par une seule culture pendant plusieurs années consécutives.

monogamie
union d’une seule femme avec un seul homme.

monographie
étude sur un sujet spécifique ou sur un endroit précis, une localité, une région ou un pays.

monopole (nm)
domination exclusive d’une entreprise dans une activité économique.

monopsone (nm)
forme de marché dans lequel un seul acheteur est confronté à une multitude de vendeurs.

monorail
dispositif de chemin de fer n’utilisant qu’un seul rail de roulement.

monothéisme
croyance en un seul Dieu.

mont
– forme de relief plissé, constitué par un chaînon coïncidant avec un anticlinal ; – grande élévation naturelle au-dessus du sol environnant.

montage
galerie en couche creusée en montant.

montagne
– relief d’altitude élevée caractérisé par de fortes pentes et de fortes dénivellations entre sommets et fonds de vallée ; – pâturage d’altitude (alpage) ; – en pays de plaine, hauteur d’altitude modeste mais nettement dégagée comme la montagne de Bueren à Liège et la montagne Sainte-Geneviève à Paris.

montagne d’accumulation
montagne formée par l’accumulation de matériaux provenant de la surface de la Terre. Le plus bel exemple est le volcan ou une montagne formée par l’éjection des matériaux d’un volcan.

montagne de glace, iceberg
voir iceberg.

montagnette
dans les Alpes, pâturage situé à une altitude moyenne où le troupeau séjourne au printemps et en automne.

montaña (mot espagnol, nf)
région montagneuse sur les versants orientaux de la cordillère des Andes.

montants compensatoires
interventions de l’Union européenne dans le cadre de la PAC sous forme de subventions, par exemple pour les exportations agricoles dans les pays dont la monnaie est forte et sous forme de taxes pour les importations agricoles en provenance des pays dont la monnaie est faible.

montée
lieu qui va en s’élevant.

monticule
petite élévation du sol, naturelle ou artificielle.

monument
ouvrage d’architecture ou de sculpture, destiné à perpétuer le souvenir d’une personne ou d’un événement remarquable.

moor (mot anglais)
lande.

moraine (nf)
débris de roches transportés ou déposés par un glacier. Il existe plusieurs types de moraines : les moraines de fond, les moraines frontales ou terminales, les moraines latérales et les moraines médianes.

morbidité (taux de -)
rapport entre le nombre de malades et l’effectif d’une population au cours d’une période donnée pour un endroit déterminé.

morcellement
action de subdiviser un domaine, une propriété ou une exploitation.

morne
élévation du sol présentant des sommets arrondis ou plats et de fortes pentes, le plus souvent dans des roches granitiques en milieu tropical.

morphogenèse
origine des formes qui composent un paysage. Ces formes sont modelées par des processus morphogénétiques qui opèrent grâce à différents agents comme les eaux courantes, les glaciers, le gel et le dégel…

morphogenèse anthropique, érosion anthropique
voir érosion anthropique.

morphologie agraire
étude des formes et de l’organisation des parcelles et des modes de clôtures de celles-ci.

morphologie climatique
étude des formes de relief en fonction des conditions climatiques présentes ou passées.

morphologie sociale
étude du substrat social ou des structures démographiques et de leur répartition.

morphologie urbaine
formes et structures des espaces bâtis et non bâtis d’une ville.

morphométrie
– mesure des formes des divers éléments (graviers, sables) d’une formation de terrain ; – mesure des formes de relief.

morphoscopie 
étude de la forme et de la surface des éléments (graviers, sables) d’une formation ou d’une roche détritique.

morphostructural
se dit d’un paysage, d’un relief caractérisés par un certain degré d’évolution des formes structurales.

morro (mot brésilien, nm), pain de sucre
piton de plusieurs centaines de mètres de hauteur.

mort-terrain
terrain stérile situé au-dessus de la roche à extraire d’une carrière.

mortalité infantile (taux de -)
nombre de décès d’enfants de moins d’un an pour 1 000 habitants en une année.

mortalité, taux de mortalité
nombre de décès pour 1 000 habitants en une année.

mortinatalité, taux de mortinalité
rapport du nombre des mort-nés au nombre des naissances vivantes pour une durée donnée pour 1 000 habitants.

mosaïque de végétation
paysage végétal compartimenté et développé sur les marges des grandes formations végétales.

motel
hôtel situé au bord des routes de grande circulation et spécialement conçu pour accueillir les automobilistes de passage.

moteur 
– objet ou phénomène capable d’impulser des mouvements, des activités… ; – lieu considéré comme un centre d’impulsion d’innovations, d’idées…

motilité
mobilité envisagée sous l’ange des caractéristiques propres à chaque acteur pour se déplacer.

moto, motocyclette (nf)
type de véhicule motorisé à deux roues avec ou sans side-car (partie de véhicule à une seule roue accouplée latéralement à une moto), y compris les scooters et tout véhicule routier automobile à trois roues.

motoculteur
machine automotrice de faibles ou moyennes dimensions et employée pour le jardinage, les cultures maraîchères, la floriculture, la viticulture…

motoculture, culture mécanique
voir culture mécanique.

motor-home, mobile-home (mots anglais, nm), maison mobile 
voir maison mobile.

motorisation
action de munir un véhicule d’un moteur pour le rendre capable de se mouvoir par ses propres moyens.

motorship (mot anglais)
navire propulsé par un moteur diesel.

motte
morceau de terre compacte.

moufette, mofette (nf)
voir mofette.

mouillage
– manœuvre pour jeter l’ancre ; – lieu où mouillent les navires.

mouille
source qui ne fait que suinter, par exemple dans une prairie.

mouillère
partie de champ ou de pré souvent humide.

moulière
établissement au bord de la mer dans lequel on cultive des moules comestibles.

moulin
– machine qui convertit la force du vent en énergie mécanique et qui autrefois servait surtout à moudre des grains et à pomper l’eau ; – puits par lequel les eaux de fonte pénètrent dans le glacier après avoir formé des bédières (puits de glace).

mousse
plante formée de petites tiges feuillues et constituant des tapis moelleux dans les forêts et les prairies humides.

mousson
– vent saisonnier soufflant en Afrique, en Amérique, en Asie et en Océanie ; – saison pendant laquelle souffle ce vent. On distingue la mousson d’été soufflant de l’océan vers l’intérieur des terres et la mousson d’hiver soufflant en sens contraire.

mouton
mammifère ruminant dont la toison fournit la laine et dont certaines espèces possèdent des cornes.

moutons
– petites vagues avec une crête d’écume ; – petits nuages blancs floconneux.

mouvement de convergence
mouvement de rapprochement de deux plaques continentales comme les plaques indienne et asiatique, à l’origine de l’Himalaya.

mouvement de glissement 
mouvement de glissement de deux plaques continentales coulissant l’une sur l’autre.

mouvement de masse
déplacement simultané des particules sur un versant comme dans les éboulements, les glissements de terrain et la solifluxion.

mouvement de population 
– événements démographiques : naissances, décès, mariages, migrations ; – changement de l’état de la population, par exemple sous l’effet des événements démographiques.

mouvement de rotation et de révolution de la Terre
mouvements simultanés de la Terre. Le mouvement de rotation est le mouvement de la Terre tournant sur elle-même d’ouest en est en 1 jour et le mouvement de révolution est le déplacement de la Terre autour du Soleil en une année de 365 jours un quart.

mouvement de subsidence
mouvement d’affaissement progressif d’un secteur de l’écorce terrestre, notamment d’un géosynclinal.

mouvement de terrain 
déplacement plus ou moins lent du sol, qui se manifeste sous différentes formes selon l’inclinaison des pentes, la nature des sols…

mouvement des astres
marche réelle ou apparente des corps célestes.

mouvement des non-alignés 
dans la seconde partie du XXe siècle, alliance entre un ensemble de pays du Tiers-monde dans le but de faire contrepoids à l’hégémonie des deux grandes puissances du moment, les États-Unis et l’URSS.

mouvement épeirogénique
oscillation d’ensemble des aires continentales ou de certaines parties de la surface de la Terre.

mouvement isostatique
mouvement vertical des compartiments de l’écorce terrestre tendant à rétablir l’équilibre isostatique par la surrection d’une montagne, une fois la calotte glaciaire disparue.

mouvement migratoire 
ensemble des déplacements de la population d’un territoire en rapport avec l’émigration et l’immigration.

mouvement naturel 
ensemble des changements de la population d’un territoire en rapport avec les naissances et les décès.

mouvement pendulaire
déplacement quotidien entre le lieu de résidence et le lieu de travail.

moyen de circulation, moyen de locomotion, moyen de transport
engin mobile (véhicule) utilisé pour effectuer le déplacement d’un endroit à un autre, par exemple avec l’auto, le train, le bateau ou l’avion.

moyen de communication
moyen utilisé pour la mise en relation de deux personnes, par exemple le téléphone, la voie postale ou le courrier électronique.

moyen de contraception
moyen utilisé pour éviter d’avoir des enfants (pilule, préservatif…).

moyen de locomotion, moyen de transport, moyen de circulation
voir moyen de circulation.

moyen-courrier
avion de transport destiné à voler sur des distances moyennes, c’est-à-dire comprises entre 2 000 et 6 000 km.

Moyen-Orient
ensemble de pays regroupant l’Egypte et les pays d’Asie occidentale auxquels on ajoute souvent l’Afghanistan et le Pakistan, voire la Lybie.

moyens de production
biens utilisés pour la production dont ils sont la condition matérielle.

moyens de subsistance
ensemble des produits nécessaires à la vie.

MSK (échelle -)
voir échelle MSK.

mulâtre
métis dont un parent est blanc et l’autre noir.

mulch 
produit fait de déchets végétaux (écorces, paille…) étalés sur le sol afin de protéger certaines plantes contre la pousse de mauvaises herbes.

mulet
mammifère qui est le fruit du croisement entre le cheval et l’âne. Il est très répandu en région de montagne en raison de sa facilité d’adaptation au relief escarpé.

mulga scrub (nm)
locution utilisée pour désigner la végétation steppique qui couvre l’ouest et le centre de l’Australie.

mulk, melk (nm)
voir melk.

multiculturalisme 
coexistence de plusieurs cultures (ethniques, religieuses…) dans une même société, un même pays.

multilatéralisme 
forme de coopération fondée sur la participation d’Etats différents à l’élaboration et à la réalisation d’ objectifs communs.

multilinguisme 
situation d’un pays, d’une région où sont parlées plusieurs langues.

multimodalité
système de transport qui associe plusieurs types de transport de manière à utiliser à tout moment le mode ou le moyen de transport le plus performant en fonction de l’offre de transport.

multinationale, multinationale (entreprise -), transnationale
voir entreprise multinationale.

multiplexe 
complexe de cinémas multisalles.

multipolarité 
concept géopolitique se référant à une situation où la puissance est partagée par plusieurs pôles, nommé s grandes puissances.

municipal
relatif au fonctionnement d’une commune.

municipalisme
– système de gestion aux mains de l’administration municipale ; – mouvement faisant intervenir les communes dans la vie économique.

municipalité
en France, administration territoriale d’une entité de type communal.

muraille
ensemble de murs épais et plus généralement de murs formant une enceinte.

mûreraie
plantation de mûriers.

muret
– petit mur autour des viviers destinés à l’ostréiculture ; – petit mur de pierres sèches.

mûrier
genre de plantes comprenant plusieurs espèces parmi lesquelles le mûrier noir cultivé pour ses baies comestibles et le mûrier blanc pour ses feuilles destinées à la nourriture du ver à soie et aussi pour son bois estimé en ébénisterie.

musoir
– extrémité d’une digue, d’une jetée ; – partie d’une baie de côte du nord de la France et en face de laquelle s’édifie un poulier (banc de galets et de sable).

musulman
personne qui pratique la religion islamique.

mutant
gêne qui a subi une mutation (variation brusque d’un caractère héréditaire).

mutualisme
– doctrine prônant le développement de systèmes de solidarité ; – relation de deux animaux d’espèces différentes qui vivent tous deux l’un avec l’autre dans leur intérêt commun et sans exploitation réciproque, par exemple les oiseaux et les hippopotames.

mytiliculture
élevage des moules.